Sud Quotidien (Dakar)

23 Décembre 2006

Sénégal: flash-santé,Anémie

A : 'absence' ou 'manque' ; hemos : sang. Dans un langage simple, l'anémie pourrait être traduite par 'manque de sang'. Mais ce terme a surtout trait à la diminution du nombre de globules rouges circulant dans le sang. Les enfants et les femmes en souffrent beaucoup. Mais n'importe qui saignant beaucoup (saignements extériorisés ou internes) peut s'anémier. Le sang est un précieux liquide indispensable à la vie. Il contient des milliards de cellules : les globules blancs qui nous aident à lutter contre les infections et autres agressions ; les plaquettes qui contribuent à la coagulation en cas de saignement ; et les globules rouges qui transportent vers nos organes l'oxygène et autres gaz sans lesquels la vie est impossible. Les globules rouges sont formés à partir de la moelle des os. Ils circulent et jouent leur rôle pendant environ 120 jours, avant d'être détruits. Un globule rouge ne joue pleinement son rôle que s'il est bien sphérique avec un taux suffisant d'hémoglobine (au moins 12 g/litre de sang) et de fer en son sein. L'hémoglobine normale est dite de type A (contrairement à l'hémoglobine "S" de la drépanocytose. Voir Flash Santé précédents). Le fer est absorbé à partir des aliments, grâce à l'intervention de certaines vitamines B et C entre autres. Des examens de sang (numération et formules sanguines) permettent de mesurer le nombre de globules rouges et les taux d'hémoglobine et de fer. Les fruits et légumes rouges ou rosés sont généralement riches en fer : bissap, tomate, betterave, carotte, lentilles ...etc. La viande, le foie, le poisson, et des mets variés et de qualité contribuent à prévenir l'anémie.

Les signes annonciateurs de l'anémie sont de la lassitude avec essoufflement au moindre effort, des vertiges, des maux de tête, des palpitations et un flou visuel récidivant. La pâleur n'étant pas évidente sur peau noire, il faut faire attention à une décoloration des conjonctives des yeux, de la bouche (dont les commissures peuvent se fissurer et blanchir), de la paume des mains et des ongles. Les causes des anémies sont variées. Les carences nutritionnelles sont souvent incriminées. Ces carences sont aggravées par la grossesse, l'accouchement, l'allaitement et les maladies. La consommation de sable, surtout chez les enfants, aggrave ce déficit et favorise la présence de "vers" et parasites dans le tube digestif. Beaucoup de personnes deviennent anémiées à cause de pertes minimes mais répétées de sang par de petits saignements des gencives, du tube digestif, ou de l'appareil génital (notamment les règles abondantes et durables chez la femme). D'autres causes en sont aussi responsables: crises de drépanocytose, maladie de la rate, des reins, problèmes gastriques, de foie ou prises médicamenteuses toxiques pour le sang.

Consulter tôt son médecin augmente les chances de procéder à un diagnostic précoce, de préciser la cause de l'anémie et de la traiter. Ce traitement est généralement à base de fer, plus ou moins associé à des vitamines, en gélule, comprimé, sirop ou ampoule buvable. Dans les cas sévères (moins de 6 grammes d'hémoglobine/litre de sang), on peut être amené à transfuser du sang du même groupe sanguin et après vérification rigoureuse de sa qualité et de l'absence de tout risque infectieux transmissible.

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