Wal Fadjri (Dakar)

Sénégal: Emile Paul Tendeng (Nouveau métronome du Casa Sports) : Le jeune prodige qui fait oublier Alpha Oumar Sow

Quand Alpha Oumar Sow quittait le Casa Sports pour rejoindre un club amateur en France, d'aucuns s'attendaient à ce que le club sudiste connaisse un début de saison difficile. Mais, à peine celle-ci a-t-elle démarré, qu'un jeune prodige se signale pour le faire oublier. Agé de 18 ans, Emile Paul Tendeng surnommé 'Zola' a déjà marqué quatre buts et livré trois passes décisives en ce début de championnat.

Emile Paul Tendeng. Ce nom ne dit pas grand-chose dans le milieu du football sénégalais. Pourtant, ce jeune de 18 ans commence à se frayer du chemin dans le championnat national où il a fini de faire l'unanimité autour de son talent de meneur de jeu du Casa Sports où il évolue. 'C'est un génie du football, un surdoué qui joue à l'image de l'ancien international italien, Emile Zola, dont il porte d'ailleurs le surnom. Dans l'histoire du football sénégalais, il rappelle l'ancien joueur du Jaraaf, Mbaye Fall. C'est un garçon doté d'un potentiel extraordinaire', dit de lui l'entraîneur adjoint du Casa Sports, El Hadji Amadou Fall.

En quatre match, ce jeune qui vient d'arriver du National populaire communément appelé 'Navétane' (il jouait sous les couleurs de l'Asc Tilène Ndlr) a marqué quatre buts. Il aura ainsi été, avant-hier, un poison pour l'équipe de Yakaar de Rufisque que le Casa Sports a atomisé (7-0), pour avoir réalisé un triplé (45e, 51e et 79e mn) et délivré trois passes décisives à son capitaine Damao Diatta (30e mn) et à Stéphane Badji (75e et 88e mn). Mais son compter but, c'est contre l'Uso qu'il l'a ouvert, à l'occasion de la deuxième journée. Entré en cours de jeu, il avait basculé le match pour le compte du Casa Sports.

Depuis lors, le nom de ce natif de Bignona (département situé à 30 km de Ziguinchor Ndlr) a envahi les rues de la capitale du Sud pour éclipser celui de l'ancien meneur et buteur du club, Alpha Oumar Sow. D'ailleurs, à cause de ses bons débuts au Casa Sports, il a été sélectionné en équipe nationale junior du Sénégal qui prépare les éliminatoires de la Can 2011. Interrogé sur le talent de ce meneur de jeu, le sélectionneur de l'équipe nationale junior du Sénégal, Karim Séga Diouf, parle d'un génie : 'Ce gosse est une perle, un génie du ballon qui ne court pas les rues. J'ai vraiment foi en lui.'

En tout cas, en deux mois, Emile Paul Tendeng est en train de concrétiser les espérances placées en lui par les dirigeants du Casa Sports. 'C'est un gosse qu'on a repéré à l'Asc Tilène. Il était le poumon de cette équipe qui a survolé les navètanes à Ziguinchor', renseigne l'entraîneur adjoint du Casa Sports. 'Zola réalise les mêmes entrechats que le Brésilien Ronaldinho. Ils ont presque le même style de jeu. C'est un jeune culotté qui ose promettre, à l'avance, qu'il va marquer et faire gagner l'équipe', indique El Hadji Amadou Fall. Et l'entraîneur du Casa Sports, Demba Ramata Ndiaye, de renchérir : 'Avec l'arrivée de ce gosse, on ne sent pas le départ d'Alpha Oumar Sow. Contrairement à Alpha qui attendait que ses coéquipiers lui livrent de bonnes balles, Zola lui, est un très bon meneur de jeu qui va à la recherche du ballon pour alimenter ses attaquants. C'est un excellent dribbleur à même de vous mettre toute une défense dans le vent'.

Ce compliment est partagé par l'actuel avant-centre du Casa Sports, Aliouse Thiaw. 'Zola est un bon meneur de jeu qui ne se limite pas à son rôle de pourvoyeur de balles. C'est un joueur qui peut assurer un à deux buts par match. Il marque et fait marquer ses attaquants. Avec lui, on ose rêver de remporter des trophées cette année. C'est un génie', témoigne-t-il.

Joint hier par téléphone alors qu'il se trouvait en plein regroupement de la sélection nationale junior, Emile Paul Tendeng, d'une voix timide, fait savoir qu'il joue au football uniquement pour réussir dans sa vie. 'C'est à cause du football que j'ai arrêté les études en classe de première. En toute modestie, je pense avoir un don. Et je suis décidé à me battre pour réussir ma vie par le football', s'engage ce jeune qui avait terminé meilleur joueur des phases nationales du National populaire organisées en septembre-octobre 2009, à Thiès. Pour le moment, Emile Paul Tendeng est bien parti pour réaliser son rêve de futur grand footballeur du Sénégal.

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