24 Janvier 2012

Tanzanie: L'opposant burundais Alexis Sinduhije libéré

Photo: IRIN
Une carte du Burundi

L'opposant burundais Alexis Sinduhije a été libéré ce mardi 24 janvier 2012 par la police tanzanienne et expulsé vers l'Ouganda. Il avait été arrêté à Dar es-Salaam, il y a deux semaines, à la demande du parquet burundais. Bujumbura regrette ce geste « inamical » de la part d'un pays voisin, tandis que l'opposition parle d'un « camouflet » infligé au pouvoir burundais.

Il semble que l'affaire se soit dénouée un peu dans la précipitation. Un des avocats de Sinduhije a effectivement été surpris en apprenant, ce matin, que son client avait déjà quitté la Tanzanie alors qu'une audience était prévue devant le juge à 9h00. Il s'agissait de statuer sur la légalité de son arrestation et de sa détention prolongée. Un de ses avocats avait déposé, à ce sujet, une requête pour obtenir sa libération « pour vices de procédure ». Il se fondait essentiellement sur le fait que, selon lui, la police n'a pas notifié les raisons de son arrestation et ne l'a pas non plus présenté devant un juge dans les 48 heures suivant son arrestation, comme le prévoit la loi tanzanienne. La police tanzanienne a donc préféré le libérer avant ce débat prévu devant le juge.

Me Bernard Maingain, l'un des avocats d'Alexis Sinduhije, joint par RFI, assure qu'il y avait vice de procédure.

Me Bernard Maingain, avocat d'Alexis Sinduhije

Compte tenu des irrégularités de procédure, l'autorité poursuivante a préféré ne pas plaider le dossier et procéder à l'expulsion d'office de M. Sinduhije.

De son côté, le porte-parole du parquet du Burundi, Elie Ntungwanayo, qui accuse Alexis Sinduhije d'être impliqué dans deux assassinats et qui a lancé à son encontre un mandat d'arrêt international, considère que la réponse des autorités tanzaniennes n'est pas conforme à la demande du parquet, qui estime qu'il y a des soupçons selon lesquels Alexis Sinduhije serait impliqué dans l'assassinat de Kassi Malan et de son domestique, Nzisabira. Il assure continuer l'instruction de son dossier.

Elie Ntungwanayo, porte-parole du parquet du Burundi

La République tanzanienne n'a pas répondu à notre demande.

Le gouvernement tanzanien mis dans l'embarras

La gestion du dossier par Bujumbura aurait mis dans l'embarras le gouvernement tanzanien. Alexis Sinduhije a été interpellé en Tanzanie le 11 janvier dernier « sur un mandat d'arrêt international du parquet burundais » l'accusant d'être impliqué dans deux assassinats qui se sont déroulés il y a respectivement dix et onze ans. Une affirmation à laquelle réagissait le porte-parole du gouvernement burundais qui assurait, la veille, que le gouvernement n'était pas au courant d'un quelconque fait reproché à l'opposant.

Par ailleurs, ce n'est que dix jours après l'interpellation de Sinduhije que le procureur du Burundi a reconnu qu'il était à l'origine de son arrestation, alors que le gouvernement burundais assurait, quant à lui, qu'il n'était pas à l'origine de cette détention. Et de leur côté, les avocats d'Alexis Sinduhije ont toujours assuré qu'il n'y avait aucun mandat d'arrêt international contre leur client.

Selon un responsable burundais des services de sécurité, les autorités tanzaniennes auraient pris la décision de libérer Sinduhije car elles n'auraient pas apprécié la façon dont le Burundi a géré ce dossier ; une gestion qu'elles auraient jugée « catastrophique ».

Reste que l'opposant burundais a également été mis en cause dans un rapport de l'ONU. Le rapport du Groupe des experts des Nations unies sur la République démocratique du Congo qui date du 2 décembre 2011 et qui a été présenté devant le Conseil de sécurité le 30 décembre dernier. Selon les experts onusiens qui ont enquêté dans toute la région, Alexis Sinduhije serait à la tête d'une nouvelle rébellion burundaise qui opère essentiellement à partir de l'est de la RDC. Toujours selon ce rapport, la nouvelle rébellion burundaise se serait approvisionnée en armes et aurait plusieurs bases d'entraînement en Tanzanie.

Déception et satisfaction

Contacté par RFI, le porte-parole du gouvernement burundais n'a pas souhaité réagir à cette libération car « toute cette affaire relève de la justice, qui est indépendante au Burundi », a-t-il relevé. Réaction, en revanche, du haut responsable des services de sécurité au Burundi qui a, quant à lui, assuré « regretter un geste inamical de la part d'un pays voisin, qui s'était engagé à nous aider à lutter contre tous les fauteurs de trouble ».

Du côté de l'opposition, on célèbre « un camouflet » infligé au pouvoir burundais - l'opposition, la société civile burundaise et des diplomates à Bujumbura ayant toujours estimé que son arrestation n'était qu'un prétexte pour essayer de casser l'un des principaux opposants, considéré comme l'un des plus dangereux pour le pouvoir actuel.

Ancien journaliste, Alexis Sinduhije est le président du Mouvement pour la solidarité et le développement (MSD), un parti d'opposition. Il a fui le Burundi après la contestation des élections générales de 2010 par l'opposition et les violences qui s'en sont suivies. Il vivait en exil en France et, au moment de son arrestation à Dar es-Salaam, il venait de l'Ouganda.

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