17 Janvier 2013

Algérie: Prise d'otages d'In Amenas - Alger sous pression

Photo: La Tribune
Des terroristes détiennent des otages dans une base près d’In Amenas

Mercredi 16 janvier au matin un commando islamiste d'une vingtaine d'hommes a réussi à s'introduire dans le vaste complexe gazier d'In Amenas, dans le sud-est algérien. Une quarantaine d'employés occidentaux est toujours retenue en otages sur le site. Durant la nuit, les forces de sécurité algériennes ont tenté un assaut, sans succès.

Elles continuent à encercler le site. Mais les ravisseurs, conduits par l'ex-membre d'Aqmi Mokhtar Belmokhtar, leur demandent de quitter la zone. Ils exigent « la fin de l'agression française au Mali » et de pouvoir quitter le pays. Alger refuse de répondre aux revendications.

Aux dernières nouvelles, les islamistes prétendent qu'ils ont repoussé une attaque de l'armée algérienne pendant la nuit. L'armée algérienne, les services de sécurité et le groupe d'intervention spéciale (GIS) encerclent la plateforme gazière.

Algérie: les preneurs d'otages réclament «la fin de l'agression française» au Mali

Ce matin, le bilan est d'une quarantaine d'otages dont un Français, selon nos informations. Cependant, Paris ne confirme rien sur la présence de notre ressortissant parmi les otages. Les Algériens, eux, auraient été relâchés de la base. Jeudi matin, le bilan de l'attaque est de deux morts, dont un Britannique, et d'environ six blessés.

L'armée discute avec les terroristes mais on sait que ces derniers ont piégé toute la base. Ils ont posé des explosifs sur certains otages et ils menacent de tout faire exploser. Du côté des autorités algériennes, la ligne de conduite ne bouge pas d'un iota : pas de négociations et pas de réponses aux revendications.

Les autorités menacent même directement les ravisseurs. Le ministre algérien de l'Intérieur, Dahou Ould Kablia, explique à nos confrères de France 24 qu'« il n'y a aucune autre possibilité pour les preneurs d'otages que celle de négocier la possibilité de sortir. [Sinon], les choses peuvent se traduire autrement s'ils persistent dans le maintien de leur position. »

Voilà les preneurs d'otages prévenus. Mais, dans le contexte du moment, des questions se posent sur la marge de manoeuvre dont dispose Alger vis-à-vis de cette opération terroriste et de la gestion de cette crise.

Sur place, les autorités algériennes sont très critiquées sur la façon dont elles ont communiqué autour du sort des trois otages algériens aux mains du Mouvement pour l'unicité et le jihad en Afrique de l'Ouest (le Mujao) au Mali.

Historiquement, on sait que les Algériens refusent toute intervention de forces étrangères sur leur sol. Mais cette fois, ils vont devoir faire avec les pressions des Etats étrangers. Les Japonais ont d'ores et déjà indiqué que la vie des otages devait être une priorité absolue. Quant aux Américains, dont plusieurs ressortissants font partie des otages, ils ne devraient pas tarder à réagir.

Qui est Mokhtar Belmokhtar ?

La prise d'otages sur le site gazier algérien d'In Amenas a été revendiquée par un groupe islamiste armé, les « Signataires par le sang ». C'est le nom que l'Algérien Mokhtar Belmokhtar, dit « le Borgne », un des chefs historiques d'al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi), récemment destitué, a donné à sa katiba (unité combattante).

Lorsqu'une figure d'al-Qaïda au Maghreb islamique entre en dissidence et crée un nouveau mouvement, pour signer son entrée en scène, il organise un attentat ou il fait enlever des otages.

Depuis décembre 2012, Mokhtar Belmokhtar a rompu avec ses camarades d'Aqmi. Il crée alors un groupe baptisé les « Signataires par le sang ». Cet Algérien qui a la quarantaine a passé près de la moitié de sa vie dans les maquis.

En Afghanistan, contre les Russes, il perd un oeil au combat et gagne le surnom de « Lawar », « le Borgne ». Puis c'est le retour en Algérie, où le Groupe islamiste armé fait régner sa loi. Mokhtar Belmokhtar est au centre.

Plus tard, il sera également au centre d'un autre mouvement jihadiste, le Groupe salafiste pour la prédication et le combat (GSPC), qui deviendra Aqmi en 2007. Mokhtar Belmokhtar prend alors la tête d'une des deux importantes katiba (unité combattante d'Aqmi). Il se dirige vers le sud algérien qui a une frontière avec le nord du Mali. Il signe plusieurs rapts dont celui du ressortissant espagnol en 2010.

Il se marie à une Malienne. On le dit implacable avec l'ennemi, on le dit meneur d'homme, on le dit également combattant aguerri. Il a un fils qu'il a baptisé Oussama, comme Oussama Ben Laden.

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