La Tribune (Algiers)

Algérie/Cote d'Ivoire: Drogba - Adebayor - Le face à face

Photo: Confédération Africaine de Football
Sélection nationale du Togo

Le doute quant à sa possible participation avec la sélection aura longtemps plané. Finalement, Adebayor sera bel et bien sur la pelouse, ce soir pour affronter Didier Drogba et consorts. La préparation du Togo pour la CAN aura donc été chamboulée par l'«affaire Adebayor», que le président togolais en personne a sollicité pour «aider» les Eperviers dans cette compétition.

Un apport prestigieux et pas des moindres de l'attaquant de Tottenham (Angleterre) qui a exaspéré certains en boudant la sélection de son pays. Une pression de plus sur ses épaules puisque sa prestation avec les siens cette après-midi (16h00) sera très suivie. Une relation très tendue avec son coach Didier Six qui se retrouve obligé d'aligner un joueur avec qui le courant ne passe pas vraiment.

Malgré cela, le longiligne baroudeur pourrait être d'un apport considérable face aux poulains de Sabri Lamouchi. Dans l'autre équipe, un autre fer de lance de classe mondiale, l'un des meilleurs au monde. Didier Drogba prendra part à la CAN pour la dernière fois de sa carrière (selon ses récentes déclarations). Ça sera donc l'ultime chance pour l'ancien joueur de Chelsea de remporter un trophée derrière lequel il court, sans succès, depuis maintenant quatre éditions avec les Eléphants.

Finalistes malheureux lors de la CAN précédente, les Ivoiriens font, une nouvelle fois, office de favoris du tournoi. Un statut qu'ils ont toujours, plus ou moins assumé puisque, lors des quatre dernières éditions, ils ont réussi à disputer deux finales et ont atteint une fois le dernier carré. La seule fois où ils ont quitté l'aventure «prématurément» c'était contre l'Algérie, en quarts de finale, il y a trois ans.

Avec un effectif pléthorique, Salomon Kalou et consorts ne voudront surement pas manquer leurs débuts sur les terres sud-africaines, du côté de Rustenburg plus précisément. Si dans les trois compartiments de jeu, l'ancienne sélection que dirigeait, en 2010 notre, désormais, Vahid Halilhodzic national parait largement supérieure à son homologue, leurs «gâchettes» sont toutes les deux aussi puissantes, rapides et imprévisibles. D'un côté Drogba, de l'autre Adebayor. Un duel de titans.

Deux ogres qui pourront manger n'importe quelle défense en Afrique, voire au monde. Côté «cerbères», le Togolais aura tout de même fort à faire puisque l'arrière-garde ivoirienne figure parmi les plus bétonnées du continent africain avec les Saka Tiéné, Amannuel Eboué et Kolo Touré.

Un autre Touré sera sans doute très en vue, c'est Yaya, l'homme orchestre de Manchester City et, lui aussi, une valeur sûre de cette sélection drivée par Sabri Lamouchi. Un atout majeur, de luxe même, dont les Eléphants pourront bénéficier pour sortir de ce groupe de la mort, même si une élimination dès le premier tour n'est (vraiment) pas envisageable pour un team qui fait peur à tout le monde. Le parcours de la Côte d'Ivoire débutera cette après-midi donc. Il sera long mais les camarades de Gervinho sont décidés à repartir avec le titre du Pays de Mandela. Une victoire face au Togo serait un bien beau début pour chasser les démons et la malchance qui les privent de la couronne africaine depuis 2006.

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