Afrique du Sud/Maroc: Les Lions de l'Atlas éliminés

Photo: Libération
Joueur marocain lors du match contre l'Angola

L'équipe du Maroc a été éliminée de la CAN 2013 après son match nul 2-2 face à l'Afrique du Sud, ce 27 janvier à Durban. Les Lions de l'Atlas, qui ont mené deux fois au score, sont devancés au classement par les Sud-Africains et les Cap-Verdiens.

L'équipe du Maroc a longtemps cru en sa qualification pour les quarts de finale de la CAN 2013, ce 27 janvier à Durban. Mais un match mal géré face à l'Afrique du Sud, l'équipe hôte, a été fatal aux Lions de l'Atlas.

Issam El Adoua sonne la charge

L'Afrique du Sud n'a procédé à aucun changement tandis que le Maroc a remplacé six joueurs par rapport au nul face au Cap-Vert (1-1). Un coaching a priori pertinent puisque le Maroc réussit une excellente entame.

Youssef El Arabi file dès la 4e minute au devant d'Itumeleng Khune mais le portier remporte son duel face à l'attaquant sud-africain. A la 9e minute, Abdelaziz Barrada tire un corner rentrant. Le ballon est repris de la tête par Issam El Adoua qui a pris le meilleur sur la défense des Bafana Bafana et un Khune pas impérial sur ce coup : 0-1.

Le Maroc ne relâche pas son étreinte. A la 20e minute, une demi-volée de Chahir Belghazouani force Khune à se coucher et à sortir le ballon en corner. Dans la foulée, El Adoua se signale encore mais ne parvient pas, cette fois, à catapulter la balle au fond des filets.

Il faut attendre la 27e minute et un tir trop croisé de Bernard Parker pour assister à une occasion de but sud-africaine. Les Sud-Africains, impuissants et énervés, multiplient les fautes grossières. Et le KO n'est pas loin lorsque Kamel Chafni fonce vers la cage adverse (45e). Mais le milieu de terrain choisit de tirer plutôt que de dribbler un Khune sorti à sa rencontre, hors de sa surface de réparation.

Le Maroc éliminé de justesse

La deuxième période prend des allures épiques avec un vent puissant et une pluie fine balayant le Moses Mabhida Stadium. Le Marocain Abdelaziz Barrada prend sa chance de loin (47e) mais ne parvient pas à surprendre Khune. Le portier des Kaizer Chiefs réussit ensuite une nouvelle sortie cruciale devant un Youssef El Arabi plus inspiré que Chafni avec un ballon piqué mais qui ne trouve pas la faille.

Côté sud-africain, Thuso Phala offre tout d'abord une réponse avec un coup franc bien tiré, obligeant Nadir Lamyaghri à se déployer (53e). Thulani Serero tente ensuite sa chance avec une demi-volée (61e). A la 66e minute, un coup franc plongeant de Thuso Phala force Lamyaghri à se jeter au second poteau pour chasser la balle du cadre. Un dernier avertissement avant la sanction. A la 71e minute, May Mahlangu égalise en effet avec une frappe enveloppée imparable.

Les Lions de l'Atlas qui ont voulu gérer leur courte avance sont punis. Acculés, les Marocains repartent contraints et forcés à l'assaut. Les protégés de Rachid Taoussi jettent toutes leurs forces dans la bataille. A la 82e minute, le ballon navigue dans la surface de réparation ; il parvient à Mehdi Namli qui trouve la faille d'une demi-volée croisée.

Les coéquipiers de Mehdi Benatia exultent et se voient déjà en quarts de finale. Nouvelle erreur. A la 86e minute, Siyabonga Sangwen remet les deux équipes à égalité avec un tir au ras du poteau. Le public du Moses Mahbida Stadium explose de joie. C'est la consternation en revanche dans la camp marocain. Comme en 2012, la sélection marocaine quitte la Coupe d'Afrique dès le premier tour. Les Bafana Bafana, eux, ne s'étaient plus qualifiés depuis 2002.

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