Algérie: Où sont passés les Fennecs ?

Photo: Barry Aldworth/BackpagePix
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Mercredi 30 janvier au Royal Bafokeng Stadium de Rustenburg, l'Algérie fera ses adieux à la CAN 2013 à l'issue de sa dernière rencontre face à la Côte d'Ivoire. Eliminés prématurément après leurs deux premières défaites face à la Tunisie et au Togo, les Fennecs vont tenter d'accrocher une première victoire pour l'honneur. Pourtant, lors des phases de qualification, ils avaient montré un tout autre visage.

« Que voulez-vous que je vous dise après ça. Si ce n'est que j'ai honte. » Ces mots de Vahid Halilhodzic, le sélectionneur algérien, à l'issue de la rencontre perdue face au Togo (2-0), résonnent encore dans toutes les têtes.

Tout comme le coach bosnien, chacun cherche aujourd'hui à comprendre comment l'équipe nationale d'Algérie a pu jouer deux matches de phase de poules sans marquer le moindre but. Pourtant, lors de la phase de qualification, les Verts avaient trouvé le chemin des filets et s'étaient qualifiés assez facilement (9 buts en 4 matches). Cette quinzième participation sonne comme un fiasco.

« Je ne pense pas que cette élimination va provoquer une cassure »

« Autant de tirs et de malchance, c'est que l'on n'a pas le niveau nécessaire », avoue le sélectionneur, qui annonce que ses joueurs ont bénéficié de 21 tirs, 36 centres et 60% de possession de balle en moyenne lors des deux matches. Très attendus pour cette CAN 2013, les Fennecs auraient-ils vendu la peau de l'ours avant de l'avoir tué ?

Dès le départ, tous les observateurs s'accordaient à dire que les quarts de finale étaient largement à leur portée. « C'est vous les médias et une partie des dirigeants qui ont créé le mythe que l'Algérie irait loin dans cette compétition », avance Vahid Halilhodzic.

« Mes joueurs ont été très efficaces pendant la phase de qualification. Ils ont marqué autant de buts que certains pendant des années et c'est pour cela que je leur ai fait confiance. » Faudra-t-il chercher la cause de cet échec du côté du manque d'expérience ? C'est désormais le sentiment du sélectionneur, qui pointe aussi un manque de réalisme.

Pourtant, le capitaine des Verts, Medhi Lacen, veut croire que tout le travail effectué jusqu'à présent finira par porter ses fruits. « L'équipe actuelle a du potentiel et je ne pense pas que cette élimination va provoquer une cassure », indique le joueur de Getafe. Comme ses coéquipiers, le milieu de terrain est conscient que les éliminatoires du Mondial 2014 sont proches (prochain match contre le Bénin le 22 mars à domicile), et qu'il n'est plus possible de faire des changements notoires dans cette sélection.

Un dernier match pour montrer autre chose

Il reste donc aux Fennecs un dernier match sans enjeu. Mais face à la Côte d'Ivoire, les joueurs algériens auront certainement à coeur de trouver enfin la solution pour s'imposer au moins une fois. « Les Algériens sont fiers et ils ne vont pas vouloir sortir de ce tournoi sans avoir marqué de points », concède l'Ivoirien Salomon Kalou. Le joueur de Lille se dit très étonné de voir « une belle équipe » sortir prématurément. « Ils ont été très bien durant les qualifications, mais il faut avouer que c'était une poule difficile. »

Sabri Lamouchi, le sélectionneur de la Côte d'Ivoire, réagit aussi à la situation actuelle des Fennecs. « J'ai un pincement au coeur pour les Algériens qui, sur le premier match, ne méritaient peut-être pas de perdre. Mais ils sont tombés sur une équipe tunisienne qui a fait preuve d'un grand réalisme. Les Algériens comptaient beaucoup sur cette CAN et j'imagine leur déception. »

Même si parler de revanche serait excessif étant donné le contexte, on peut tout de même penser que Vahid Halilhodzic voudra accrocher une victoire face à son ancienne sélection. Il n'a jamais digéré son éviction après la défaite contre l'Algérie en 2010, lors de la CAN en Angola. Sauf que cette fois, malgré cet échec, le président de la Fédération algérienne de football, Mohamed Raouraoua, a assuré qu'il sera maintenu à son poste.

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