Nigeria/Burkina Faso: Troisième couronne continentale des Super Eagles

Photo: Sydney Mahlangu/BackpagePix
John Obi Mikel et Victor Moses du Nigeria.

Le Nigeria a remporté sa troisième couronne de Coupe d'Afrique des Nations après une victoire sur le score de 1 à 0 face au Burkina Faso dans la finale de 2013 jouée à Soccer City, le dimanche soir.

Un but de Sunday Mba, marqué cinq minutes avant la mi-temps, a décidé de l'issue du tournoi et ce fut une victoire méritée pour les Super Eagles qui avaient fait l'essentiel du jeu.

Le match, qui a été disputé devant quelque 85 000 spectateurs à Johannesburg, a mis un terme à ce qui a été une période de trois semaines de football spectacle.

Le Nigeria, dont on disait que l'entraîneur Stephen Keshi serait limogé, si son équipe avait perdu son match de quart de finale contre la Côte d'Ivoire, a essuyé beaucoup de railleries de la part de ses propres supporters pour ses performances mitigées dans les phases de poule.

Mais dans un étonnant revirement de situation, les Nigérians ont remporté un premier succès continental depuis leur grande équipe de 1994, dont le capitaine était Keshi.

Le Nigeria a dû subir la perte de son attaquant buteur Emmanuel Emenike, qui n'a pas réussi à se remettre d'une blessure à la cuisse avant les phases d'élimination directe, mais l'attaquant de Chelsea, Victor Moses, a été jugé en forme.

C'est Ike Uche qui a été aligné à la place d'Emenike, mais son animation de l'attaque a été inefficace et il a été remplacé en début de seconde période.

Les Burkinabés ont essuyé quelques frayeurs au début du match, lorsque le gardien Daouda Diakite relâcha un ballon, mais Brown Ideye plaça le ballon au-dessus de la cage béante.

Le Nigeria continua à faire le jeu, mais un mélange de tirs non cadrés et d'ultimes efforts défensifs du Burkina Faso les empêchaient de marquer.

Ce n'est qu'à la 39ème minute que la situation se débloqua. Un tir de Moses dans la surface de réparation fut contré, mais Mba récupéra la balle, la jongla au-dessus de deux défenseurs avant de la reprendre d'un tir du pied gauche dans le coin de la cage. Il s'agissait d'un but superbe du milieu de terrain des Enugu Rangers.

Diakité effectua un excellent arrêt pour bloquer un tir d'Ideye dans un angle fermé après que ce dernier eut été démarqué par Moïse, avant la meilleure occasion du Burkina Faso.

Un mouvement habile permit de démarquer Wilfried Sanou dans un angle serré sur le côté de la surface de réparation. Son tir à ras de terre semblait destiné au coin inférieur de la cage nigériane, mais Vincent Enyeama se détendit pour effectuer un remarquable sauvetage d'une seule main et empêcher l'avant-centre de marquer.

Le Burkina ne parvint pas à marquer et le Nigeria fut en mesure de garder ce qui est une brillante victoire, quoiqu'inattendue, dans un tournoi pendant lequel on ne les voyait pas aller loin.

Les Burkinabés ont effectué leur pire prestation en finale, l'enjeu ayant peut-être trop pesé sur leurs épaules, mais ils ont néanmoins réalisé un excellent tournoi, qui place leur équipe parmi l'élite africaine.

Le Nigeria va maintenant aller de l'avant pour représenter le continent à la Coupe des Confédérations de la FIFA 2013 au Brésil.

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