22 Janvier 2016

Seychelles: Un bateau d'interception rapide d'Inde renforce la Garde-côtes des Seychelles

Victoria Seychelles — Un nouveau bateau d'interception rapide sera utilisé pour la surveillance côtière et pour les opérations de recherche et de sauvetage. Ce dernier vient augmenter la flotte de la Garde-côtes des Seychelles.

Le bateau a été remis officiellement jeudi par le directeur général de la Garde-côtes indienne, le vice-amiral HCS Bisht.

Comme le veut la tradition, le bateau nommé « Hermes », porte le nom d'un banc de pêche des Seychelles. Le bateau de 27,5 mètres aidera également les responsables maritimes à lutter contre la contrebande et le braconnage.

Le Chef des forces de défense des Seychelles, le Brigadier Leopold Payet, a déclaré que « l'ajout de ce nouveau bateau à notre flotte va dynamiser notre capacité à assurer la surveillance et (la) protection de nos espaces maritimes ainsi que renforcer notre capacité à faire face aux divers crimes maritimes dans notre région ».

Alimenté par un double système de propulsion maritime à réaction, l'intercepteur peut atteindre une vitesse maximale de 45 nœuds. Le bateau, équipé d'une coque complète en alliage d'aluminium est aussi léger et peut intervenir efficacement dans les espaces marins peu profonds.

Le président des Seychelles James Michel inspectant le nouveau bateau des gardes cotes (Louis Toussaint Seychelles News Agency) Photo License: CC-BY

L'archipel des Seychelles se compose de 115 îles réparties sur une vaste zone économique exclusive de 1,3 kilomètre carré dans l'océan Indien occidental. Ce qui rend plus difficile pour les autorités locales de repérer les activités illégales.

Bisht a déclaré que la donation du bateau symbolise les liens profonds et historiques entre les deux nations maritimes et cimente les liens qui visent à réaliser des objectifs communs en matière de sécurité dans la région.

Le nouvel intercepteur est le troisième navire donné par l'Inde après le PS Topaz et le PS Constant. La Garde-côtes des Seychelles a maintenant une flotte de 15 bateaux, constituée de quatre navires de patrouille de plus de 40 mètres de longueur, trois entre 20 et 30 mètres et huit pour les interventions rapides.

L'Inde est le premier partenaire militaire stratégique des Seychelles. Payet a ajouté que l'Inde reste le principal contributeur de la Force de Défense Populaire des Seychelles (SPDF) en termes de formation et de soutien d'experts.

Le don de l'intercepteur a été proposé par le Premier ministre indien Narendra Modi au cours de la visite en Inde du président des Seychelles, James Michel, en août dernier.

Un avion Dornier sera livré à la fin de l'année dans le cadre d'un accord signé lors de la visite présidentielle.

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