31 Janvier 2016

Seychelles: Galopez bientôt sur les plages de sable blanc des Seychelles

Grand Anse Mahe — Un nouveau centre équestre sur l'île principale des Seychelles va permettre aux visiteurs et aux résidents de monter à cheval sur les plages de sable blanc de la nation insulaire et de nager avec les chevaux dans les eaux cristallines.

Turquoise Horse Trails a importé pour leur nouvelle écurie à Barbarons, sur le côté ouest de l'île principale de Mahé aux Seychelles, sept chevaux Appaloosa, une race qui se distingue par des taches claires et que les Amérindiens montaient autrefois aux États-Unis.

Le couple Sud-africain, Damien et Tamara Dreyer, avaient visité les Seychelles et étaient tombés amoureux de la nation de 115 îles pendant leur lune de miel en 2013. Le couple avait pensé quitter l'Afrique du Sud en raison de l'agitation politique pour trouver le bonheur.

« J'ai grandi en Afrique, j'aime l'Afrique. J'aime tout ce qui concerne l'Afrique, et les Seychelles c'est comme l'Afrique mais avec des personnes plus sympathiques et de plus beaux paysages. Je me suis dit : « pourquoi nous ne déménagerions pas simplement ici ? » a confié Damien Dreyer, lors d'une interview accordée à la SNA.

Damien Sèche chevauche son étalon stud Angelos à marée basse sur la plage de Barbarons.

Bien que Turquoise Horse Trails n'ouvre pas avant le mois de mars, le couple prend déjà des réservations via leur page Facebook et leur site Web. Ils proposent des promenades sur la plage, des pique-niques au coucher de soleil, des baignades avec les chevaux, des séances photos et des leçons d'équitation. Le centre équestre facture pour les touristes, 70US$ une heure de balade à cheval sur la plage. Les habitants des Seychelles payeront 37US$ de l'heure. Une leçon d'équitation coûte entre 15 US$ et 26 US$.

Propriétaires d'un haras en Afrique du Sud, le couple Dreyer a contacté le Seychelles Investment Board (SIB), avec leur plan et ont pris connaissance d'un ancien projet de centre équestre à Barbarons. Peu de temps après, ils ont acheté le terrain.

Les Dreyer ont vendu leur ferme sud-africaine et ont déplacé leurs chevaux primés, qui ont été mis en quarantaine pendant 90 jours. « Le vol pour les Seychelles et la mise en quarantaine ont été très stressant pour les chevaux, nous n'avons donc pas essayé d'insister pour commencer. Ceci est un projet à long terme, un projet de vie, donc nous préférons prendre les choses comme elles viennent, dans le sens où nous veillons à ce que les chevaux s'acclimatent, s'installent et ne soient pas stressés pour retourner au travail, » a expliqué Damien Dwyer.

Les chevaux Appaloosa, une race équine tachetée, sont les descendants des chevaux élevés et recherchés pour leurs taches de léopard par les Nez-Percés, une tribu amérindienne de l'État américain de l'Idaho. Aujourd'hui, l'Appaloosa est une des races de chevaux les plus populaires aux Etats-Unis. C'est une race reconnue pour sa vitesse et son agilité, mais surtout pour son tempérament placide.

Damien Dreyer a amené un palefrenier du Malawi pour travailler avec les chevaux, « il ne s'agit pas de priver les Seychellois de travail » au contraire grâce à son expérience, Dreyer a déclaré qu'il formerait les habitants au métier.

Afin de s'assurer que les chevaux soient bien traités, Turquoise Horse Trails ne permettra pas le port d'éperons, de mors, ou toute sorte de contrainte appliquée au cheval, a déclaré Damien Dreyer.

Nourrir les chevaux est un véritable défi en raison du manque d'aliments nutritifs disponibles localement ; les Dreyer importent la nourriture d'Afrique du Sud. L'herbe est cultivée localement et permet de nourrir les chevaux tous les deux jours. Chevauxou tortues ?

Les chevaux Appaloosa, une race équine tachetée, sont les descendants des chevaux élevés et recherchés pour leurs taches de léopard par les Nez-Percés, une tribu amérindienne de l'État américain de l'Idaho. (Salifa Magnan Seychelles News Agency) Photo License: CC-BY

Les promenades à cheval sur la plage peuvent avoir un impact extrêmement négatif sur la nidification des tortues. Pour cette raison, les promenades à cheval auront lieu à marée basse.

Les excréments sont ramassés et envoyés au centre de compost pour être transformé en fumier. Les agriculteurs à proximité utilisent déjà les déchets animaux, qui selon Dreyer « est essentiellement de l'herbe avec beaucoup de bonnes bactéries et de micro-organismes. »

Turquoise Horse Trails a effectué son inauguration fin janvier au AVANI Resort & Spa. Dreyer a déclaré que son épouse et lui « avaient nettoyé la plage avec le AVANI afin de rendre les Seychelles encore plus belles. »

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