15 Janvier 2017

Rwanda: Des centaines de personnes aux funérailles du roi Kigeli V

Au Rwanda, plusieurs centaines de personnes ont assisté dimanche 15 janvier à Nyanza dans le sud du pays aux funérailles de Kigeli V, le dernier roi du pays décédé en octobre à l'âge de 80 ans en exil aux Etats-Unis.

Kigeli V n'a que très brièvement régné sur le Rwanda, avant d'être poussé à l'exil en 1960 par le colonisateur belge. Depuis 1994, la question du retour du monarque au Rwanda avait été à plusieurs reprises évoquée.

Toutes les négociations avaient cependant échoué : le gouvernement rwandais se disait en effet prêt à l'accueillir comme simple citoyen tandis que Kigeli V n'acceptait de rentrer qu'en tant que roi.

Un à un, les proches de Kigeli V se sont recueillis devant le cercueil du monarque rwandais. La cérémonie religieuse s'est déroulée en plein air dans l'enceinte du « Musée du Palais du roi » de Nyanza, localité qui fut la capitale royale de la fin du 19e siècle jusqu'à l'abolition de la monarchie en 1961. Le gouvernement rwandais était représenté par sa ministre de la Culture, Julienne Uwacu.

Assis sous une tonnelle ou à l'ombre des arbres, des dizaines de Rwandais, résidant pour la plupart à Nyanza et dans ses environs, se sont joints aux proches du souverain déchu. Certains sont venus par curiosité comme Jean de Dieu Tuyisingize un maçon de 27 ans.

« Enfant, j'ai étudié à l'école l'histoire des rois du Rwanda et celle de Kigeli V, même s'il n'a pas régné longtemps .

Nous sommes contents qu'il soit enterré ici au Rwanda même si cela aurait été beaucoup mieux qu'il rentre au Rwanda de son vivant », confie-t-il.

Chemise et veste noire, Anastaze Musonera, un agriculteur de 69 ans, a tenu à être présent dit-il, « pour soutenir la famille du roi » : « C'est un homme qui s'est battu pour l'indépendance du Rwanda.

On est fier de lui. Même en exil, il était l'ami du Rwanda. Il ne critiquait pas, il ne ternissait pas l'image du Rwanda. »

Kigeli V a ensuite été enterré sur une colline voisine, près de la sépulture de son frère et prédécesseur Mutara III, décédé en 1959.

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