8 Mai 2017

Sud-Soudan: Plus d'un million d'enfants réfugiés dans les pays voisins, selon l'UNICEF et le HCR

Photo: HCR / David Azia
Un jeune réfugié sud-soudanais sort sa tête de l’extérieur d’un camion avant d’être transporté au centre d’accueil d’Imvepi, dans le district d’Arua, au nord de l’Ouganda.

La guerre civile au Soudan du Sud a forcé plus d'un million d'enfants à fuir à l'étranger et en a déraciné 1,4 million d'autres à l'intérieur du pays, ont déclaré lundi le Fonds des Nations unies pour l'enfance (UNICEF) et le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR).

Selon un communiqué conjoint des deux agences onusiennes, les enfants représentent actuellement près de 62% des 1,8 million de Sud-Soudanais qui ont fui leur pays pour gagner les camps de réfugiés en Ethiopie, au Kenya et en Ouganda depuis le début du conflit fin 2013.

Parmi ce million d'enfants réfugiés, plus de 75.000 d'entre eux étaient non accompagnés ou séparés de leurs familles au moment de s'exiler en Ouganda, au Kenya et en Éthiopie.

Le HCR et l'UNICEF rappellent que dans ce pays, près d'un enfant sur cinq a été finalement forcé de fuir son foyer, ce qui témoigne de l'horreur de ce conflit pour les plus vulnérables.

« Si l'on ajoute cela au fait que plus de 1,4 million d'enfants sont également déplacés à l'intérieur du pays, c'est l'avenir de toute une génération qui est face à l'abîme », a déclaré Leila Pakkala, Directrice régionale de l'UNICEF pour l'Afrique de l'Est et l'Afrique australe.

« Près des trois quarts des enfants du Soudan du Sud ne vont plus à l'école »

Deux ans et demi après son indépendance, le Soudan du Sud a plongé en décembre 2013 dans une guerre civile qui a fait des dizaines de milliers de morts dont plus d'un millier d'enfants tués ou blessés. Conséquences directes du conflit, la famine touche plus de 100.000 personnes dans certaines zones du pays et en menace un million d'autres.

« Aucune autre crise ne me préoccupe davantage que celle frappant le Soudan du Sud, » s'inquiète d'ailleurs le Directeur du Bureau du HCR pour l'Afrique, Valentin Tapsoba.

« Il est vivement préoccupant que cette situation d'urgence prenne aujourd'hui le visage d'enfants réfugiés. Nous avons tous, la communauté humanitaire tout entière, un besoin urgent d'engagements résolus pour être en mesure de leur venir en aide ».

Aujourd'hui, près des trois quarts des enfants du Soudan du Sud ne vont plus à l'école - la plus forte proportion d'enfants déscolarisés dans le monde. Ces derniers risquent tous les jours d'être recrutés par des militaires et des groupes armés.

« Vu l'effondrement des structures sociales traditionnelles, ils sont aussi de plus en plus vulnérables à la violence, aux abus sexuels et à l'exploitation », avertissent les deux agences onusiennes qui notent que les « traumatismes, les bouleversements physiques, la peur et le stress vécus par tant d'enfants ne sont qu'une partie du lourd tribut prélevé par cette crise ».

Une urgence humanitaire aggravée par les conditions météorologiques

Face à l'urgence humanitaire, le personnel du HCR apporte de l'aide aux femmes, enfants, personnes âgées et handicapés qui ont désespérément trouvé refuge dans les pays voisins du Soudan du Sud.

Selon l'agence des Nations Unies pour les réfugiés, ces exilés ont cruellement besoin d'une assistance humanitaire immédiate, notamment de nourriture, d'abris, d'eau et de soins médicaux.

Les organisations humanitaires doivent par ailleurs tenir compte des conditions météorologiques dans la région. Les familles réfugiées fuyant vers les pays voisins du Soudan du Sud en quête d'abri et de sécurité sont confrontées à une double catastrophe durant l'actuelle saison des pluies. La santé des enfants est menacée et les risques en matière de protection sont accrus du fait des abris de fortune.

Dans ces conditions, le HCR et l'UNICEF entendent s'assurer que chaque famille dispose d'un abri sûr, ainsi qu'une aide humanitaire d'urgence y compris des vivres, de l'eau ainsi que des services de protection, d'éducation et de santé.

La poursuite de ces efforts pourrait toutefois être remise en cause en raison d'un manque de financement plus important des pays donateurs.

L'appel de fonds lancé par l'UNICEF pour un montant de 181 millions de dollars n'est actuellement financé qu'à hauteur de 5%. A ce jour, seulement 11% des 781,8 millions de dollars demandés par le HCR ont été garantis.

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