18 Mai 2017

Afrique du Sud: 29 corps de travailleurs illégaux retrouvés dans une mine d'or

En Afrique du Sud, les corps de 29 mineurs ont été retrouvés dans une mine d'or désaffectée dans la province de l'Etat Libre. Les hommes étaient des mineurs illégaux qui étaient descendus dans un puits pour y travailler sans que les propriétaires soient au courant. Ils seraient décédés lors d'une explosion au fond de la mine jeudi dernier. Selon la police, le bilan pourrait s'alourdir.

Au total, 29 corps ont été retrouvés au fond d'une mine d'or appartenant au groupe Harmony Gold, le troisième producteur d'or d'Afrique du Sud. Selon la police, tous étaient des mineurs illégaux, originaire du Zimbabwe, du Mozambique et quelques-uns d'Afrique du sud.

Harmony Gold a rejeté toute responsabilité dans l'incident, indiquant que le puits était fermé depuis des années et ses entrées scellées. Mais le problème n'en reste pas moins entier.

Ce nouvel incident met en exergue le problème du nombre croissant de mineurs illégaux, également appelé les Zama Zama. Des hommes qui opèrent en dehors de la loi et qui n'ont absolument aucune protection.

Selon les estimations entre 50 et 100 mineurs illégaux décèdent chaque année, victimes d'accidents, de racket et de violence entre gangs. Il y a deux ans, près de 200 Zama Zama s'étaient retrouvés coincés au fond d'une mine, après qu'un groupe rival avait scellé l'entrée du puits.

Les trois quarts de ces hommes proviennent de pays voisins et sont souvent sans papiers. Ils vendent leur maigre butin à des dealers locaux pour la moitié du prix du marché. Selon la chambre des mines, ils contribueraient même jusqu'à 10 % à la production d'or annuel du pays.

Mercredi 17 mai, un syndicat a dénoncé l'exploitation de ces hommes par des organisations criminelles. Ces dernières années, le nombre de Zama Zama a fortement augmenté, ils sont estimés à environ 15 000 et ce alors que l'industrie minière en déclin, emploie de moins en moins de mineurs.

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