3 Août 2017

Afrique: Une Afrique du Sud ambitieuse aux Mondiaux 2017 d'athlétisme

Photo: olympic.org
Le Sud-africain Wayde van Niekerk continue sa montée en puissance.

L'Afrique du Sud aborde les Championnats du monde 2017 d'athlétisme (4-13 août à Londres) avec une délégation séduisante et ambitieuse, emmenée par le sprinteur Wayde Van Niekerk. La nation arc-en-ciel peut envisager une place sur le podium, au classement des médailles.

A la veille de l'ouverture des Championnats du monde 2017 d'athlétisme à Londres (4 au 13 août), la plupart des grosses pointures sont déjà sur place : le Jamaïcain Usain Bolt bien sûr, mais aussi Wayde Van Niekerk le champion olympique du 400 mètres qui emmène une délégation d'Afrique du sud particulièrement talentueuse et ambitieuse. Au point que les athlètes de la nation arc-en-ciel ont tout pour réussir un résultat d'ensemble historique.

Et pourtant... En 2007, à l'issue des Mondiaux d'Osaka, l'Afrique du sud est totalement absente du tableau des médailles. Pas la moindre breloque. Dix ans plus tard, elle semble néanmoins bien armée pour figurer dans le haut de ce tableau.

Son atout numéro un s'appelle donc Van Niekerk, le nouveau phénomène, sacré l'an passé champion olympique du 400 mètres à Rio, et visant cette année un doublé avec le 200 mètres. Il croisera sur cette distance son compatriote Akani Simbine, candidat à un podium, presque autant que sur 100 mètres où il avait atteint la finale des Jeux 2016.

Une place dans le Top 3 des nations ?

Deux médailles d'or possibles aussi pour Caster Semenya, engagée sur 1500 mètres et surtout souveraine sur 800 mètres. Elle vient de battre son record national.

Le saut en longueur masculin a également toutes les chances d'enrichir le bilan du pays. Les deux meilleurs performeurs de l'année sont sud-africains, Luvo Manyonga en tête. Certains lui promettent tôt ou tard le record du monde.

L'Afrique du sud peut légitimement envisager une place sur le podium des nations. Elle n'en était pas très loin aux Jeux de Rio. Elle peut même - à plus long terme - rêver d'un avenir radieux, elle qui a dominé le tableau des médailles des récents championnats du monde des moins de 18 ans.

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