14 Août 2017

Sierra Leone: Des centaines de morts dans des coulées de boues à Freetown

Photo: Photo UNICEF
Des centaines de personnes seraient mortes suite aux coulées de boue et aux inondations qui ont frappé plusieurs communautés de la région de Freetown, en Sierra Leone.

Plusieurs centaines de personnes ont sans doute péri dans une gigantesque coulée de boue qui a touché la banlieue de Freetown ce lundi 14 août en début de matinée. Le dernier bilan - encore provisoire- fait état de 312 morts. Les secours sont sur place et tentent d'évacuer les survivants dans des conditions difficiles.

Les images sont terribles. Une gigantesque coulée de boue a ravagé une ville de la banlieue de Freetown, ce lundi matin. Elle a emporté des dizaines de maison dans son sillage. Le bilan humain ne cesse de s'alourdir. Le dernier bilan de la Croix-Rouge locale , réactualisé à 15h TU, avance un bilan de 312 morts.

La localité de Regent se trouve sur les hauteurs de Freetown, la capitale du pays. La commune est située à flanc de montagne, que la pluie a littéralement lessivé.

Des cascades de boue

Les vidéos que des témoins ont postées sur les réseaux sociaux sont impressionnantes. Ce qui ressemble à des cascades de boue dévalent dans les rues, entre les maisons de tôle qui ne résistent pas longtemps à la pression. La plupart de ces habitats précaires ont été construits sans permis.

Les secours ont tenté de boucler la zone et d'évacuer les survivants. Mais ils évoluent dans ce qui ressemble maintenant à un lac. Ils sont débordés. « La catastrophe est si grave que je me sens brisé », lâche Victor Foh, le vice-président de la Croix-Rouge Sierra Leone qui s'est rendu sur place, dans la localité de Regent, où il rapporte que des centaines de corps gisent encore sous les débris.

Conséquence du changement climatique

« Le nombre de morts ne fait qu'augmenter. Nous recevons de nouvelles informations régulièrement, mais plusieurs centaines de personnes sont vraisemblablement mortes », explique pour sa part Alfred Formah, directeur exécutif de l'ONG Society for Climate change (S4CC), joint par RFI. « Nous sommes vraiment débordés en ce moment. C'est une vraie catastrophe, vraiment », lâche-t-il.

Le porte-parole de S4CC assure que « le gouvernement fait de son mieux pour s'assurer que toutes ces personnes soient secourues », mais la pluie n'a pas cessé de tomber sur Freetown, ce qui rend les opérations de sauvetage compliquées.

« Les gens ne sont pas habitués à ce type de météo, même si cela s'est produit l'année dernière également. Ils se sentent en difficulté maintenant, ils ont l'air vraiment paniqués », souligne Alfred Formah, qui rappelle que « la Sierra Leone est le pays le plus durement touché par les changements climatiques et le plus affaibli par cela, derrière le Bangladesh et la Guinée-Bissau ».

6 presumed dead - families stranded in Ferry drive lumley, regent homes #SierraLeone #flood tragedy Emergency 📞119 ONS 📞672 all network EDSA pic.twitter.com/W1Fs4cTNJ3

S4CCC-SL (@scccsierraleone) 14 août 2017

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