18 Septembre 2017

Afrique de l'Ouest: Coupe UFOA 2017 / groupe B - De la revanche en l'air

Eliminé de la qualification au CHAN 2018 au Kenya, le Niger se retrouve à nouveau sur le chemin de la Côte d'Ivoire. Un face-à-face dans le groupe B de la Coupe UFOA des Nations comptant pour la 2e journée, ce dimanche sous le coup de 15h, au stade de Cape Coast.

Une explication aux enjeux doubles pour les deux formations qui ne s'apprécient pas beaucoup.

Un désamour qui s'est agrandi depuis le match retour qualificatif pour le CHAN 2018 où le Mena a eu du mal à digérer son élimination au terme de huit interminables minutes de temps additionnel. Le premier match de la 2e journée du groupe B arrive donc à propos pour les deux formations.

Mena et Eléphants vont enfin pouvoir régler leur différend. Avec en objectif la qualification pour les demies du tournoi zonal. Victorieux du Sénégal (0-1) lors de son premier match, le Niger aura à coeur d'acter son ascension dans le carré d'as.

Même si son sélectionneur, l'Ivoirien François Zahoui, s'attend à une partie difficile. "Ça sera difficile. On sait déjà que techniquement ils sont audessus de nous. Ils ont plus de moyens que nous. Mais on va les embêter. On est venu ici pour embêter toutes les grandes équipes jusqu'au bout", a-t-il confié.

Et aussi s'il a en mémoire la déconvenue d'Abidjan, il se refuse de parler de revanche. Misant plutôt sur le futur qui se réalisera grâce à la "détermination" et à "l'engagement" de ses garçons. Tout simplement parce qu'au "niveau du football, la Côte d'Ivoire est au-dessus de nous".

Une équipe ivoirienne qui n'aura d'autre alternative que de disposer du Mena suite à sa défaite contre le Bénin (0-1) sur une réalisation de Charbel Gomez à la 40ème mn.

Face à une défense bien en place dirigée par le capitaine Junior Salomon et Counou Paterne, tous deux pensionnaires du championnat Nigeria, les Eléphants ont eu leurs quelques rares occasions de buts repoussées par le portier des Écureuils.

Glodjinon Steve, au prix d'une double parade (85e), refuse l'égalisation à Gnango Ange-Pacôme, arrivé jeudi pour remplacer Zan Bi Roland (victime d'une fracture d'un métatarse et forfait pour le reste de la compétition), et Diabaté inza.

Toujours égal à lui-même, Blé Zadi, évite à son équipe une note plus salée. La Côte d'Ivoire chute d'entrée dans le groupe B mais a une chance de relever au plus vite, ce dimanche, face au leader nigérien. Le Mena de Zahoui François a pris le meilleur sur le Sénégal (2-1).

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