28 Septembre 2017

Afrique: Comment l'Afrique peut redevenir un centre du savoir

By Jean-Marie Ntahimpera on 28 septembre 2017 - Lors de la conférence TED tenue en Tanzanie au mois d'août, Olufemi Taiwo, professeur d'études africaines à Cornell University aux Etats-Unis, a insisté sur le besoin de l'Afrique de devenir une « société du savoir ». Voilà certaines des idées qu'il a développées dans la conférence.

« Si l'Afrique doit devenir un continent qui offre la meilleure vie aux humains, il doit devenir une société de savoir immédiatement. C'est ce que j'ai appelé « l'impératif du savoir de l'Afrique » », dit Olufemi Taiwo.

« La plus grande crise en Afrique aujourd'hui est la crise du savoir : comment le produire, comment le gérer et comment le déployer efficacement. Par exemple, l'Afrique n'a pas de crise de l'eau. Il a une crise de la connaissance concernant son eau, où et de quelle nature il est, comment il peut être exploité et distribué à tous. Comment un continent qui abrite certaines des plus grandes étendues d'eau du monde - le Nil, le Niger, le Congo, le Zambezi et les rivières Orange - aurait une crise de l'eau, y compris dans les pays où ces rivières se trouvent ? ».

« L'Afrique a-t-elle une crise alimentaire? Encore une fois, la réponse est non. Il s'agit d'une autre crise de la connaissance concernant les ressources agricoles de l'Afrique, quelles et où elles sont, et comment elles peuvent être mieux gérées pour que les Africains vivent plus de vies qui vaillent la peine d'être vécues. Sinon, comment explique-t-on le fait que la géographie met la source du Nil en Ethiopie et que ses habitants ne peuvent pas avoir de l'eau pour leur vie? Et la même géographie place la Californie dans le désert, mais c'est un grenier à pain ».

« Dans l'antiquité, le monde allait en Afrique pour l'enrichissement intellectuel »

« L'Afrique doit devenir une société du savoir, une caractéristique déterminante de l'âge moderne. Nous ne sommes pas une, et nous ne sommes pas sur le chemin du devenir une société du savoir ».

« Les choses n'ont pas toujours été de cette façon concernant la production du savoir et l'Afrique. Dans l'antiquité, le monde allait en Afrique pour l'enrichissement intellectuel. Il y avait des centres d'apprentissage célèbres, attirant des chercheurs de toutes les parties du monde connu, recherchant des connaissances sur ce monde. (... ) Mais parce que nous n'investissons pas dans la connaissance, les gens viennent en Afrique maintenant non comme un lieu d'enrichissement intellectuel, mais comme un lieu où ils assurent leur soif d'exotique ».

« Nous devons trouver le moyen de rendre le savoir et sa production sexy et enrichissant; enrichissant, pas dans le sens grossier de l'argent, mais en termes de faire valoir la peine de se livrer à la recherche de connaissances, soutenir l'existence de groupes et d'intellectuels producteurs de connaissances, en veillant à ce que le continent devienne le lieu immédiat de la production, de la distribution et de la consommation du savoir, et qu'au lieu d'avoir ses dépôts au-delà des frontières de l'Afrique, les gens viennent une fois de plus du reste du monde (... ) pour apprendre de nous ».

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