12 Octobre 2017

Afrique: Les Etats-Unis quittent l'Unesco

Photo: UNESCO
Siège de l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO) à Paris, en France

Désormais les Etats-Unis conserveront le statut d'observateur. L'annonce de son retrait a été faite le 12 octobre, accusant l'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (Unesco) d'être « anti-israélienne ».

Les Etats-Unis avaient prévenu, début juillet, de son intention de réexaminer ses liens avec l'Unesco après sa décision d'inscrire la vieille ville de Hébron, en Cisjordanie, au patrimoine mondial. Ils conserveront un statut d'observateur en lieu et place de leur représentation à l'agence onusienne sise à Paris.

Selon le département d'Etat, ce statut permettrait de continuer d'apporter la « vision » et « l'expertise » américaines « sur certains dossiers importants gérés par l'organisation », notamment « la protection du patrimoine mondial, la défense de la liberté de la presse » et la promotion des sciences et de l'éducation.

Le retrait ne sera effectif qu'à compter du 31 décembre 2018, conformément aux statuts de l'Unesco.

« Cette décision n'a pas été prise à la légère, et reflète les inquiétudes des Etats-Unis concernant l'accumulation des arriérés à l'Unesco, la nécessité d'une réforme en profondeur de l'organisation, et ses partis pris anti-israéliens persistants », a ajouté le département d'Etat américain.

Une décision que regrette « profondément » la directrice générale de l'organisation, Irina Bokova, et se disant « convaincue » que ses missions répondent « aux préoccupations du peuple américain ».

« L'universalité est essentielle à la mission de l'Unesco pour construire la paix et la sécurité internationales face à la haine et à la violence, par la défense des droits de l'homme et de la dignité humaine », a rappelé la cheffe de l'Unesco.

Cette décision, qualifiée d'« affront à l'histoire », « discrédite encore plus une agence onusienne déjà hautement discutable », avait alors déclaré l'ambassadrice américaine à l'ONU, Nikki Haley.

Les Etats-Unis, grand allié d'Israël, avaient déjà pris ses distances avec l'Unesco. Ils avaient ainsi arrêté de participer à son financement en 2011 après que l'agence a admis la Palestine parmi ses Etats membres. Mais ils continuaient depuis à siéger au conseil exécutif de l'Unesco, composé de 58 membres.

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