9 Novembre 2017

Afrique du Sud/Sénégal: Stuart Baxter - "Deux victoires et nous sommes en Russie"

Le Peter Mobaka stadium de Polokwane, vendredi 10 novembre, affichera complet au moment du coup d'envoi de la première des deux confrontations avec le Sénégal. En jeu, une qualification pour la Coupe du monde, Russie 2018.

L'Afrique du Sud a impérativement besoin de deux victoires pour relever le redoutable défi. Nombreux, parmi les observateurs, doutent d'une issue favorable.

Avant le match, Stuart Baxter a enregistré deux nouvelles positives. La première c'est la possibilité d'aligner dans les buts son gardien titulaire, Itumeleng Khune. D'abord annoncé non partant en raison d'une blessure, il s'est entraîné mercredi avec l'équipe.

Sa participation n'est pas garantie mais il fait tout pour être sur le terrain avec ses camarades. La deuxième, c'est le rappel du milieu de terrain vétéran, Siphiwe Tshabalala. Sa dernière apparition du joueur des Kaizer Chiefs chez les Bafana Bafana remonte au mois de mars 2014.

Il pourrait être l'arme secrète de l'entraîneur Stuart Baxter. Le gaucher a déclaré que se qualifier pour la Coupe du monde clôturerait une carrière mémorable, mais sa première priorité est d'aider l'équipe à gagner à domicile.

"Même après tant de temps, c'est encore une grosse affaire que de renouer avec l'équipe nationale, compte tenu de ce qui est en jeu. Deux victoires et nous sommes en Coupe du Monde "dit Tshabalala.

Jouer à une Coupe du Monde serait un merveilleux ajout à ma carrière mais l'équipe est plus importante pour moi ; toutes mes connaissances et mon expérience doivent bénéficier à l'équipe avant que je puisse penser à des satisfactions personnelles ".

Stuart Baxter veut se montrer positif à quelques heures d'un match crucial. "Nous devons rester positifs et concentrés, j'ai demandé aux joueurs d'éviter d'être sur leur téléphone et sur les médias sociaux, car cela peut être une distraction pour leur état d'esprit, c'est tout ou rien et nous devons nous concentrer sur toutes nos énergies, sur le positif et rien d'autre ".

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