10 Novembre 2017

Afrique du Sud/Sénégal: Eliminatoires Mondial 2018 - Gagner pour assurer la qualification

Entre l'Afrique du Sud et le Sénégal qui s'affrontent tout à l'heure (17h Gmt) à Polokwane pour le compte de la manche aller (à rejouer) des éliminatoires de la coupe du monde « Russie 2018 » l'enjeu est de taille.

D'un côté des « Bafana Bafana » dans l'obligation gagner les deux matches (celui d'aujourd'hui et de mardi prochain), de l'autre des « Lions » à la recherche de deux points afin de participer à une deuxième coupe du monde après celle de 2002.

Dans ce groupe D tous les regards seront tournés vers Polokwane et les deux autres équipes Burkina et Cap Vert qui ne joueront que mardi regarderont d'un œil intéressé cette explication aux allures de règlement de comptes.

Leaders du groupe D des éliminatoires de la coupe du monde 2018, les « Lions » du Sénégal n'effectueront pas le voyage d'Afrique du Sud pour les beaux yeux des « Bafana Bafana ».

Ils savent qu'ils sont attendus de pied ferme par leurs adversaires qui, comme eux, espèrent une qualification à la coupe du monde 2018. C'est pourquoi Aliou Cissé et ses hommes préparent le match d'aujourd'hui avec beaucoup de sérénité et sans pression aucune.

Ils savent aussi que pour cette première confrontation rien n'est gagné d'avance et que tout est possible également dans la mesure où chacun cherchera la victoire pour se mettre en pôle position en perspective de la dernière manche prévue mardi prochain à Dakar.

Alors ramener le meilleur résultat possible de Polokwane sera la chose la plus recherchée pour les « Lions ».

Seuls deux points sont à rechercher dans cette double confrontation dont la première partie se disputera aujourd'hui à partir de 17h Gmt (19h locales) au stade de Polokwane.

Dans l'autre match, le Burkina Faso et le Cap Vert qui n'ont plus leur destin entre leurs mains, compteront toutefois sur un faux pas de l'un des deux protagonistes de Polokwane pour se relancer en cas de victoire.

Mais les « Lions » du Sénégal sont loin de ces calculs car ils veulent résumer cette double confrontation avec les « Bafana Bafana » en une seule ; c'est-à-dire gagner en terre sud-africaine et tuer tout suspense.

Pour cela, le coach Aliou Cissé peut compter sur un groupe à l'expérience avérée et habitué de ce genre de rencontres. N'est-ce pas qu'ils ont failli battre le Burkina Faso sur ses terres (2-2)? N'est-ce pas qu'ils ont battu le Cap Vert chez lui (0-2)?

Alors devant un adversaire qui ne les jamais battu en match officiel, les poulains d'Aliou Cissé se doivent de garder cette invincibilité. Mais le match d'aujourd'hui sera d'une autre saveur puisqu'il s'agit de gagner pour garder intactes ses chances de qualification.

Et dans cette première explication, Cheikhou Kouyaté et ses coéquipiers qui ont l'habitude de ces genres de matches auront à cœur de faire tout ce qu'il faut pour maintenir leur leadership dans ce groupe D où chacun peut se qualifier.

Et Aliou Cissé dans cette quête de succès, n'aura pas tellement à se plaindre de son groupe car hormis le libéro Serigne Modou Kara Mbodj suspendu pour ce match aller le groupe est au complet.

Tout le contraire des « Bafana Bafana » au sein desquels le coach Stuart Baxte devrait compter sans Thulani Hlatshwayo blessé, Dean Furman et Erick Mathoho et Bongani Zungu suspendus.

Par contre le milieu de terrain des Kaizers Chiefs, Siphiwe Tshabalala, fait son grand retour après trois ans d'absence au sein de l'équipe.

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