13 Novembre 2017

Cote d'Ivoire: Trafic d'espèces protégées - Un grand réseau de trafiquants d'ivoire démantelé

Suite à un appel anonyme le mardi 30 octobre 2017 faisant état de la présence douteuse de trois individus devant une résidence à Koumassi, des unités spécialisées dans la lutte contre le trafic d'espèces protégées composées d'éléments du ministère des Eaux et Forêts, et de l'UCT, Unité de lutte contre la criminalité transnationale organisée, avec l'assistance technique du Projet Eagle-Côte d'Ivoire ont interpelé quatre trafiquants dont trois pris sur le théâtre des opérations. Ils ont été appréhendés au moment où ils s'apprêtaient à passer à la transaction dans la commune de Koumassi-Abidjan, au quartier remblais.

Cette opération a permis aux forces de l'ordre de mettre la main sur une saisie importante composée de 55 kg d'ivoire, un record pour le pays.

Deux impressionnantes défenses mesurant 1m60 chacune au moins provenant d'un éléphant géant que l'on trouve uniquement dans les savanes de l'Afrique australe d'après les spécialistes. Après les arrestations, déclarations préliminaires des prévenus, une série de perquisitions au nombre de six ont eu lieu à leurs domiciles.

Le Capitaine Timothée, Chef de l'opération et ses hommes ont procédé à plusieurs fouilles minutieuses à Koumassi-grande mosquée et à Koumassi-remblais, chez un des cerveaux de la bande, un certain sergent des Douanes. C'est le véhicule du douanier qui transportait les ivoires pour le lieu de la transaction.

Il était en service à l'aéroport Félix Houphouët-Boigny , poste qu' il a déserté pour venir prendre part à la vente qui devrait avoir lieu... car poursuit-il, il est venu prêter mains fortes à son cousin qui est propriétaire des ivoires dont il ignorait la contenance derrière le coffre de son véhicule, s'est exprimé le douanier lors de son interrogatoire. Information transmise par le Capitaine Timothée, Chef de l'opération. Il a été trouvé chez lui, des documents bancaires avec des transactions douteuses.

Ensuite cap est mis sur Treichville, là-bas grande fut la surprise des hommes de Timothée. Ils découvrent avec stupeurs 46 queues d'éléphants chez un pseudo-sculpteur. C'est la plus grande saisie jamais réalisée en ce qui concerne des queues d'éléphants.

Ce chiffre qui donne froid dans le dos témoigne de l'ampleur du massacre perpétré par ce réseau de trafiquants arrêtés.

D'après le Projet Eagle Côte d'Ivoire, spécialisé dans la lutte contre le trafic d'espèces protégées, les queues sont destinées à fabriquer des bracelets pour homme. Le bracelet est vendu à plus de 2000 euros et 1,3 million Fcfa au marché noir.

Puis, cent huit (108) objets en ivoire ont été saisis dans l'atelier. Les dernières perquisitions se sont déroulées à Locodjro à Abobodoumé chez deux des quatre individus arrêtés.

Là-bas, ce sont des documents bancaires avec de fortes transactions qui ont été saisis, chose qui démontre un commerce illicite bien lucratif. Les trafiquants arrêtés sont de nationalités ivoirienne et guinéenne.

Ils ont été conduits dans les locaux de l'UCT, où ils sont en train d'être auditionnés afin d'établir la responsabilité singulière de chacun. Après les premières écoutes, les ivoires proviendraient de l'Afrique de l'Est avant d'atterrir en Côte d'Ivoire via la Guinée Conakry.

Après une semaine de garde à vue dans les locaux de l'UCT, ils ont été transférés le mardi 7 novembre 2017 au Parquet d'Abidjan où ils seront jugés.

Car rappelons-le, le commerce illicite du trafic d'espèces protégées est interdit par la loi n°65-255 du 04 Août 1965, modifiée et complétée par la loi n°94-442 du 16 Août 1994 relative à la protection de la faune et à l'exercice de la chasse.

Toujours en s'appuyant sur cette dite loi, les trafiquants s'ils sont reconnus coupable risquent une peine d'emprisonnement ferme de deux mois à 1 an avec une amende modeste de 3000 à 300.000 FCFA.

Cote d'Ivoire

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