8 Janvier 2018

Afrique: Zamalek-Al Ahly, un match pour l'honneur

C'est le jour J au Caire. Le grandissime derby que toute la population attend avec impatience aura lieu en cette fin d'après-midi. C'est le derby des voisins, des frères ennemis où chacun ne veut perdre. Autrement dit, le succès face au rival est une question de prestige et d'honneur avant tout autre considération. Tel est le crédo du derby du Caire.

Le 115ème derby en championnat se présente dans des moments difficiles pour le Zamalek qui vient de limoger son entraîneur Monténégrin, Nebojša Jovović, à la suite d'une quatrième défaite en championnat face à Talaea El Gaish. Son successeur, Ehab Galal, qui a quitté ENPPI pour rejoindre les chevaliers blancs, est le second entraîneur à n'avoir jamais porté les couleurs du Zamalek, après le légendaire Mahmoud Al Gohary.

Son antagoniste, Hossam Al Badry qui était sous pression, suite à la défaite en finale de la ligue des champions, Orange 2017 face au WAC, a reçu le soutient du nouveau président d'Al Ahly, Mahmoud El Khateeb. Ce dernier a tenu à rassurer l'homme du doublé de la saison dernière (premier league et coupe d'Egypte), qu'il poursuivra sa mission jusqu'en fin de contrat.

En 115 confrontations, les diables rouges d'Al Ahly mènent largement les débats avec 42 victoires contre 25 défaites. 47 rencontres s'étaient soldés sur un score nul. La saison dernière qui a vu Al Ahly remporté le doublé, a vu aussi une suprématie les diables qui s'étaient imposés face à son rival en aller-retour et sur le même score 2-0.

Al Ahly sera privé de son capitaine vétéran qui a rejoint la formation Al Taawun d'Arabie Saoudite, mais aura son trio étranger en attaque Ali Maâloul (Tunisie), Junior Ajayi (Nigéria) et surtout le marocain Walid Azaro, qui a été le meilleur buteur de la premier league avec 8 réalisations. Le Zamalek aura lui aussi un duo d'attaque étranger, le ghanéen Benjamin Acheampong et le congolais Kabongo Kassongo, pour essayer de mettre en difficulté la défense d'Al Ahly.

Pour la première fois depuis 2014, le derby retrouve son théâtre historique, le Cairo international stadium, après avoir été déplacé à plusieurs villes, notamment Borg El Arab stadium à Alexandrie. Pour ce rendez-vous, seuls 500 supporters, les plus chanceux, sont autorisés à assister à ce derby historique. Les autres matchs se déroulent tous à huis clos, jusqu'au deuxième tour du championnat, où d'autres mesures seront prises.

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