19 Janvier 2018

Afrique Centrale: Des groupes armés menacent certains mammifères emblématiques de l'Afrique centrale

communiqué de presse

Il y a trente ans à peine, des milliers d'éléphants se déplaçaient majestueusement dans les zones de conservation de la faune sauvage d'Afrique centrale. Aujourd'hui, leur population a été décimée. Dans des endroits comme le parc national de la Garamba, en République démocratique du Congo, on estime qu'entre 1 100 et 1 400 éléphants demeurent, contre 20 000 dans les années 1980.

La réalité semble être encore plus sombre pour les plus grands animaux terrestres du monde. Le chasse-mouche, généralement fabriqué à partir de la queue de girafe, est un symbole d'autorité dans de nombreuses sociétés africaines. La queue de la girafe du Kordofan en particulier est très prisée pour la fabrication de chasse-mouches, et a par conséquent placé cette espèce dans le collimateur des braconniers et d'autres groupes armés. Désormais, 40 girafes seulement vivent encore dans le parc de la Garamba.

Cette situation sinistre est expliquée dans un rapport publié le mois dernier par l'ONG Traffic, qui met en garde contre les répercussions des activités des groupes armés sur la faune sauvage en Afrique centrale.

"Il était clair que le braconnage organisé et le trafic d'espèces sauvages par des acteurs armés non étatiques (groupes armés, milices et braconniers hautement militarisés) menacent gravement la survie de certaines des espèces les plus emblématiques et menacées de la région, notamment les éléphants et les girafes ", A déclaré le rapport de l'ONG Traffic, An Assessment of Poaching and Wildlife Trafficking in the Garamba-Bili-Chinko Transboundary Landscape.

Le rapport se concentre sur trois zones de conservation en République centrafricaine et en République démocratique du Congo, mais les braconniers sont également actifs dans le parc national de Lantoto au Soudan du Sud, qui se trouve juste au-dessus de la frontière de Garamba. Parmi les groupes armés non étatiques opérant dans la région figurent les milices janjaouid du Soudan, l'Armée de résistance du Seigneur de l'Ouganda, les combattants anti-Balaka et Séléka rivaux de la République centrafricaine, ainsi que l'opposition à l'Armée de libération du peuple soudanais et des braconniers.

La conservation est devenue une entreprise dangereuse. En octobre 2016, à la suite d'un appel des gestionnaires des parcs de la région, l'Union européenne a organisé un atelier pour discuter de la meilleure façon de soutenir la conservation, d'assurer la sécurité et de contribuer à la reconstruction de l'économie locale fragile.

Les chimpanzés n'ont pas non plus été épargnés par les attaques de leur "plus proches cousins". Par exemple, le rapport idique que la population de chimpanzés de l'est de la RD du Congo a diminué de 80 à 98%, principalement en raison du braconnage pour la viande de brousse. Ceci est attribué à la demande de protéines qui "est particulièrement intense autour des camps d'exploitation minière artisanale et d'exploitation forestière, où la viande de brousse est généralement la principale source de protéines".

"Renforcer le rôle des communautés locales dans la gestion de la faune devrait être au centre de toute stratégie visant à lutter contre le commerce illégal d'espèces sauvages et à assurer la protection de la faune et de la biodiversité pour l'avenir"

Le double effet d'une alimentation insuffisante, associée à la pollution due à l'exploitation minière, ne fera qu'exacerber la menace sur la biodiversité de la région, entraînant une suite d'événements qui pourrait compromettre les moyens de subsistance futurs de nombreuses communautés locales.

"L'importance de l'implication des communautés locales dans la lutte contre le braconnage, et du renforcement de leurs moyens de subsistance alternatifs, a maintenant été largement reconnue par divers forums nationaux, régionaux et mondiaux", a déclaré Bianca Notarbartolo, de l'ONU Environnement. "Mais de tels engagements doivent encore être accompagnés d'une mise en œuvre efficace et suffisante".

"Le renforcement du rôle des communautés locales dans la gestion de la faune devrait être au centre de toute stratégie visant à lutter contre le commerce illégal d'espèces sauvages et pour assurer la sécurité de la faune et la biodiversité pour l'avenir", ajoute-t-elle.

Cependant, le rapport de trafic indique qu'une bouée de sauvetage existe toujours pour sauver la situation:

"Heureusement, il existe des agences de conservation dévouées et compétentes sur le terrain, et ces organisations doivent être pleinement soutenues (financièrement, logistiquement et politiquement) afin qu'elles puissent continuer à défendre la faune et l'écosystème [régional] contre les énormes pressions qui s'exercent actuellement sur elles", est-il affirmé dans le rapport.

Le rapport recommande également la promotion de campagnes d'information destinées à mettre en lumière les espèces en voie de disparition et autres espèces protégées, la législation, l'application de la loi et les incidents de corruption. Il préconise également une enquête détaillée sur le trafic d'espèces sauvages dans le sud-est de la République centrafricaine et le soutien aux moyens de subsistance communautaires alternatifs ainsi qu'une coopération transfrontalière entre les États affectés.

Faits et chiffres à retenir :

Créé en 1938, Garamba, l'un des plus anciens parcs nationaux d'Afrique, a été victime de braconnage dramatique envers ses rhinocéros et ses éléphants.

Depuis 1996, la Garamba figure sur la liste du Patrimoine mondial en péril de l'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture.

La dernière observation de rhinocéros dans le parc remonte à 2006. Cependant, Garmaba abrite toujours l'une des plus importantes populations d'éléphants sauvages en RD Congo.

La zone protégée de Bili Ouele est un site très important pour le chimpanzé de l'Est. Il abrite également le chat doré africain, le bongo, le buffle, l'éland géant, l'hippopotame et le léopard.

La zone transfrontalière de Chinko est entourée de territoires occupés par des milices de la République centrafricaine, des braconniers de la République démocratique du Congo et du Sud-Soudan et des pasteurs principalement originaires du Tchad et du Soudan. Elle est inhabité et abrite plus de 75 espèces de mammifères, dont des chimpanzés et des éléphants.

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