26 Février 2018

Afrique Centrale: Environnement - L'Unesco s'engage pour la sauvegarde du lac Tchad

Le gouvernement fédéral du Nigéria et la Commission du bassin du lac Tchad (CBLT), avec l'appui de Organisation des Nations unies pour l'éducation, la science et la culture (Unesco), organisent du 26 au 28 février à Abuja, au Nigéria, une conférence internationale sur le lac Tchad. Le thème est: « sauver le lac Tchad pour revitaliser l'écosystème du bassin pour une subsistance durable, la sécurité et le développement ».

Accroître les connaissances disponibles sur le lac Tchad, restaurer les zones humides, réhabiliter les corridors de migration de la faune sauvage, promouvoir les activités génératrices de revenus durables sont, entre autres, des aspects du projet visant à préserver le lac Tchad.

Baptisé Biopalt (Biosphère etpatrimoine du lac Tchad), ce projet mis en œuvre par l'Unesco en partenariat avec la Commission du bassin du lac Tchad (CBLT), sera lancé lors du premier jour de la conférence. Une table ronde, à laquelle participeront des représentants de l'Unesco, de la CBLT, des responsables politiques, des scientifiques ou encore des représentants des communautés locales du bassin du lac Tchad, permettra de discuter des principaux aspects du projet.

Financé par la Banque africaine de développement (BAD) pour une période de trois ans, le projet a pour but de dresser un état des lieux des ressources hydrologiques, naturelles, socio-économiques et culturelles du lac Tchad. Il vise aussi à renforcer les compétences locales en matière énergétique, en étroite concertation avec la population locales. Biopalt prévoit, par exemple, de contribuer à réhabiliter les corridors de migration de la faune sauvage, notamment des éléphants entre le Tchad, le Cameroun et le Nigeria, à préserver les oasis et à lutter contre l'assèchement des points d'eau, grâce à la restauration de certaines mares.

Le projet s'emploiera également à développer les activités génératrices de revenus comme la production de spiruline, une algue verte traditionnellement récoltée par les femmes, et à soutenir les efforts en faveur de la préservation de la vache kouri, espèce emblématique du lac Tchad aujourd'hui menacée.

A terme, il s'agit aussi d'aider les pays riverains du lac Tchad à travailler ensemble pour remplir les critères de bonne gestion et de préservation des écosystèmes, en vue de présenter les candidatures de sites transfrontaliers du bassin du lac Tchad comme réserves de biosphère transfrontalières et comme sites du patrimoine mondial.

Il existe à ce jour deux réserves de biosphère dans le bassin du lac Tchad : Waza (Cameroun) et Bamingui Bangoran (République centrafricaine), ainsi que deux sites du patrimoine mondial : le Parc national du Manovo-Gounda St Floris (République centrafricaine) et les Lacs d'Ounianga (Tchad).

Le bassin du lac Tchad constitue une importante source d'eau douce, qui fait vivre plus de quarante millions de personnes au Cameroun, au Niger, au Nigeria, en République centrafricaine et au Tchad. En un demi-siècle, la pluviométrie a diminué et la superficie du lac s'est réduite de plus de 90%, ce qui a eu un impact considérable sur les écosystèmes et l'économie de cette région.

La question de la préservation du lac Tchad est au cœur des discussions entre la Commission du bassin du Lac Tchad et l'Unesco, depuis 2011. L'Organisation intervient également dans la région à travers le Programme hydrologique international (PHI), qui a notamment mis en œuvre un projet de gestion des ressources en eau souterraine du bassin (1997-2004).

Créée en 1964, la CBLT a pour mandat la gestion durable et équitable du lac Tchad et la préservation des écosystèmes du bassin. Ses membres sont: le Cameroun; la Libye; le Niger; le Nigéria; la République centrafricaine et le Tchad. La Commission est financée par les Etats membres.

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