5 Mars 2018

Afrique: Le Zamalek en Ethiopie face à un nouveau venu

Les Chevaliers Blancs du Caire entament leur campagne de Coupe de la Confédération Total 2018 loin de chez eux, ce mercredi 7 mars 2018, à Hawassa, situé à environ 270 kilomètres au sud de la capitale éthiopienne Addis-Abeba. Une ville qu'ils ne connaissent pas, pas davantage que leur adversaire Wolaitta Dicha, qui a sorti au tour préliminaire le représentant de Zanzibar, Zimamoto.

C'est la deuxième fois seulement que Zamalek, cinq fois champion d'Afrique, participe à la Coupe de la Confédération. Sa première apparition remonte à trois ans ; le club avait été éliminé en demi-finale par l'Etoile du Sahel, futur vainqueur.

Ayant terminé à la troisième place de la Premier League égyptienne la saison dernière, le Zamalek doit se contenter d'une présence dans la deuxième épreuve continentale et s'efforcera de faire aussi bien qu'Al Ahly qui avait remporté le titre dans l'épreuve-bis en 2014.

Souvent installé parmi les tout premiers favoris des épreuves auxquelles il participe, le Zamalek est pourtant dans l'attente d'un trophée africain depuis 2002. Ce qui incite à la prudence.

Contre un inconnu, les Chevaliers Blancs n'ont en principe pas grand-chose à craindre mais le club des rives du Nil a traversé depuis quelques années une longue période d'instabilité qui a vu notamment de fréquents mouvements d'entraîneurs.

L'homme en poste du moment a signé au club après avoir emmené Misr Makkassa en position de numéro 2 égyptien devant... le Zamalek. L'équipe, largement devancé par Al Ahly (21 points de retard à sept journées de la fin) a reporté une partie de ses ambitions sur l'épreuve continentale.

Après un début de saison bâclé, il semble que le coach Ehab Galal ait trouvé la bonne formule. Son équipe reste sur une série de six victoires consécutives en championnat.

" L'Afrique, c'est un autre genre de défi ", déclarait Galal avant de s'envoler pour l'Ethiopie. "Nous devons être très concentrés et retourner à la maison avec le meilleur résultat possible ".

Bien que privés de plusieurs éléments suspendus ou blessé, les Chevaliers Blancs devraient pouvoir compter sur leur puissant attaquant congolais Kabongo Kassongo, l'homme le plus en forme du groupe ces dernières semaines.

Le match retour aura lieu à Suez, à environ 140 kilomètres à l'est du Caire, le 16 mars 2018, et le vainqueur de l'épreuve disputera le tour de barrage contre un des vaincus de la Ligue des champions Total.

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