3 Avril 2018

Soudan: Salma al-Majidi, première femme coach d'un club de foot masculin

Salma al-Majidi, 27 ans, a brisé des barrières en devenant la première coach d'un club de foot masculin au Soudan, un pays majoritairement musulman, qui ne dispose pas encore d'une sélection de football féminin.

Salma al-Majidi est présentée par la Fifa, la Fédération internationale de football, comme la première femme arabe et soudanaise à prendre en charge une équipe d'hommes dans le monde arabe où ce sport est omniprésent.

« Pourquoi le football? Parce que c'est mon premier et dernier amour », dit cette célibataire en jogging et haut à manches longues, les cheveux dissimulés sous un voile noir, lors d'une séance d'entraînement du club régional Al-Ahly à Al-Gadaref, à l'est de Khartoum.

Fille d'un policier à la retraite, elle avait 16 ans quand elle est tombée amoureuse du foot. Elle se rendait souvent à l'entraînement de l'équipe de son plus jeune frère, à l'école, et était captivée par les instructions du coach et par chacun de ses gestes. Même la façon dont il disposait les plots, dit-elle.

« A la fin de chaque séance, je discutais avec lui des techniques enseignées, raconte Mme Majidi. Il a vu que j'avais un don pour l'entraînement et m'a donné une chance de travailler avec lui ». Peu après, la jeune femme s'occupait des équipes des moins de 13 ans et des moins de 16 ans du club Al-Hilal à Omdurman, ville jumelle de Khartoum.

« Déterminée à réussir »

Entraîneuse de football à plein temps, rémunérée comme le serait un homme et désignée dans la liste des « 100 femmes qui inspirent » de la BBC en 2015, elle a déjà entraîné les clubs masculins de 2e ligue Al-Nasr, Al-Nahda, Nile Halfa et Al-Mourada. Sous son égide, Nile Halfa et Al-Nahda ont même terminé premiers de leurs championnats locaux.

Au Soudan, pays régi par la loi islamique depuis 1983, il n'y a pas de loi interdisant le football féminin mais la société conservatrice ainsi que le gouvernement à domination islamiste font qu'il n'est pas encouragé. « Il y a des restrictions mais je suis déterminée à réussir », assure Mme Majidi.

Le parcours de celle qui rêve de s'occuper un jour d'une équipe internationale n'a pas été facile. « Le Soudan est une communauté de tribus dont certaines estiment qu'une femme doit rester à la maison », indique Mme Majidi, titulaire d'un diplôme universitaire de comptabilité et de gestion. Mais depuis l'enfance, Aïcha al-Charif savait que sa fille était différente. « Salma a toujours préféré porter des pantalons. Et elle regardait toujours les garçons jouer au football », dit-elle.

L'oncle conservateur est désormais conquis

Salma al-Majidi a dû se battre pour imposer son autorité au bord du terrain de foot. « Il y avait ce garçon qui refusait de m'écouter. Il me disait appartenir à une tribu qui croyait que les hommes ne devraient jamais prendre leurs ordres auprès d'une femme, raconte-t-elle. Il a fallu des mois pour qu'il m'accepte ».

Il a aussi été difficile à Salma, élevée dans une famille conservatrice, de se faire accepter par ses proches, raconte son père, Mohamed al-Majidi. « Puis un jour, son oncle qui avait l'habitude de la critiquer a vu les foules chanter "Salma! Salma!" durant un match », dit-il dans la maison familiale faite de terre et de briques à Omdurman. Ces mêmes proches « prient maintenant Allah de la soutenir ».

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