9 Juillet 2018

Maroc: La formation de Mars a été très rapide

La croûte solide de Mars s'est formée très rapidement après la naissance du système solaire, souligne mercredi une étude qui suggère que les conditions nécessaires à l'émergence de la vie pourraient être apparues très tôt sur la planète rouge.

Pour avoir de l'eau liquide sur une planète, il faut déjà une surface solide et donc une croûte. "Nos résultats indiquent que Mars pourrait avoir eu des océans et potentiellement de la vie bien avant la Terre", déclare à l'AFP Martin Bizzarro, du Muséum d'histoire naturelle du Danemark à Copenhague, co-auteur de l'étude publiée dans Nature.

C'est une météorite martienne, NWA 7034, trouvée dans le désert du Sahara et surnommée Black Beauty, qui a permis de lever un coin du voile sur la prime enfance de Mars.

Sept précieux grains de zircon, un minéral robuste qui survit aux différents processus géologiques, ont été extraits d'un minuscule échantillon de cette météorite puis analysés par une équipe de chercheurs qui a daté leur cristallisation.

"Nous avons pu en conclure que la cristallisation de la surface de Mars a été extrêmement rapide: 20 millions d'années seulement après la formation du système solaire - qui s'est produite il y a 4,567 milliards d'années -, Mars était dotée d'une croûte solide, susceptible potentiellement d'abriter des océans et peut-être également la vie", selon Martin Bizzarro.

Ces résultats tranchent avec "les modèles actuels selon lesquels la solidification de la planète aurait pris jusqu'à 100 millions d'années", dit-il. "Ces nouvelles données élargissent considérablement la fenêtre de temps pendant laquelle la vie est susceptible d'avoir existé sur Mars".

Les chercheurs soulignent avoir découvert les plus anciens zircons martiens, qui sont "environ 100 millions d'années plus vieux que les plus vieux zircons terrestres" (4,370 milliards d'années).

La découverte en 2011 de Black Beauty, qui pesait au départ 319,8 grammes, a suscité un vif intérêt scientifique. Un gramme se vendait 10.000 euros, indique Martin Bizzarro.

Le Muséum d'histoire naturelle du Danemark en a acquis 44 grammes, grâce à divers soutiens. Cinq de ces grammes ont été écrasés pour permettre d'extraire les sept zircons de l'étude.

Maroc

La société Chancerelle est complice en facilitant l'œuvre du Maroc dans la colonisation

La société française, connue par la marque Connetable, qui exploite les sardines du Sahara… Plus »

Copyright © 2018 Libération. Droits de reproduction et de diffusion réservés. Distribué par AllAfrica Global Media (allAfrica.com). Pour toute modification, demande d'autorisation de reproduction ou de diffusion, contactez directement le propriétaire des droits en cliquant ici.

AllAfrica publie environ 600 articles par jour provenant de plus de 140 organes de presse et plus de 500 autres institutions et particuliers, représentant une diversité de positions sur tous les sujets. Nous publions aussi bien les informations et opinions de l'opposition que celles du gouvernement et leurs porte-paroles. Les pourvoyeurs d'informations, identifiés sur chaque article, gardent l'entière responsabilité éditoriale de leur production. En effet AllAfrica n'a pas le droit de modifier ou de corriger leurs contenus.

Les articles et documents identifiant AllAfrica comme source sont produits ou commandés par AllAfrica. Pour tous vos commentaires ou questions, contactez-nous ici.