19 Juillet 2018

Afrique de l'Est: Ethiopie-Erythrée - La paix dans les faits...

Photo: Ethiopian Airlines
Ethiopian Airlines lance son premier vol avec un équipage entièrement féminin (photo d'archives)

Après 20 ans, un premier vol commercial entre Asmara et Addis- Abeba a eu lieu mercredi.

Entre les deux pays voisins de la corne de l'Afrique, le réchauffement diplomatique amorcé il y a quelques semaines n'a pas tardé à porter des fruits. Mercredi matin, le vol ET0312 de la compagnie Ethiopian Airlines a effectué un vol commercial entre Asmara et Addis-Abeba matérialisant ainsi la volonté des deux pays de mettre un terme à plusieurs décennies d'animosité.

Autrefois province de l'Ethiopie, l'Erythrée a fait sécession en 1993 après une trentaine d'années de guerre. Après la déclaration d'indépendance de l'Erythrée, un conflit territorial sur la frontière a éclaté débouchant sur une guerre qui a entraîné quelque 80.000 morts entre 1998-2000.

Mais de façon spectaculaire et inattendue, une forte activité diplomatique s'est déclenchée entre les pays les « frères» ennemis dont les leaders ont affiché la volonté de faire la paix. Le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed a surpris l'opinion en acceptant de respecter le règlement du conflit frontalier avec l'Erythrée sur la base du tracé frontalier qui date de 2002.

Et au cours des dernières semaines, les diplomates des deux pays ont multiplié les rencontres. Davantage le Premier ministre éthiopien, Abiy Ahmed et le président érythréen, Issaias Afeworki ont co-signé une déclaration mettant officiellement fin à vingt ans d'état de guerre, il y a deux semaines.

Après la réouverture de l'ambassade d'Erythrée à Addis Abeba, le rétablissement des relations aériennes entre les deux pays marque une nouvelle étape du retour de la paix entre les anciens ennemis. Dans les deux pays, l'on se félicite de la nouvelle donne. Ils partagent des liens culturels étroits. En outre, le processus le dégel devrait entraîner une dynamique économique pour les deux nations, en rouvrant notamment à l'Ethiopie un accès à la mer via les ports érythréens.

Au sujet du trafic aérien, Ethiopian Airlines, leader du secteur en Afrique, a déclaré vouloir assurer dans un premier temps un aller-retour quotidien entre Addis Abeba et Asmara. Mais « en raison de la demande que nous constatons, je pense que nous allons porter la fréquence à deux vols par jour, trois par jour et même plus », a rapidement déclaré le directeur général de la compagnie, Tewolde GebreMariam.

« L'oiseau de paix vient d'atterrir à Asmara », a annoncé sur Twitter Ethiopian Airlines à l'arrivée de son vol en Erythrée. « Ce jour représente un événement unique dans l'histoire de l'Ethiopie et de l'Erythrée », selon le patron d'Ethiopian Airlines.

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