16 Août 2018

Afrique: Ligue des Champions - Encore cinq noms à trouver

Espérance Sportive de Tunis, Etoile Sportive du Sahel de Sousse, Tout Puissant Mazembe de Lubumbashi. Il manque cinq noms pour avoir la liste complète des quarts de finaliste de la Ligue des champions Total 2019, et deux journées pour les connaître.

Cinq anciens champions, comme les trois premiers noms cités, sont encore sur la liste d'attente. Il s'agit du Wydad Athlétic Club de Casablanca, tenant du titre, des Mamelodi Sundowns, leur prédécesseur au palmarès, de l'Entente Sportive de Sétif, d'Al Ahly Sporting Club et le Mouloudia Club d'Alger.

Au mieux, ils pourraient être anciens lauréats en quart de finale, car les deux clubs algériens, le MC Alger et l'ES Sétif sont dans la même poule (B) dans laquelle il n'y a plus qu'une seule place à prendre derrière le TP Mazembe.

La seule certitude, à quelques heures de la cinquième journée, c'est que les jeux ne seront pas définitivement faits.

Le point dans chaque groupe

Groupe A : Espérance - Al Ahly constitue une des deux grosses affiches de la journée. Le match, qui aura lieu vendredi soir au stade de Radès, verra la confrontation de deux des plus grands clubs du continent. L'enjeu est sportif pour les Egyptiens. S'ils gagnent, ils accompagnent les Tunisiens en quarts de finale.

S'ils tiennent l'Espérance en échec, ils resteront à la merci du Kampala CCA ou des Township Rollers si l'une des deux équipes, à Kampala, parvient à s'imposer lors de leur duel samedi à Kampala. En cas de défaite, Al Ahly s'en remettrait à son dernier match, chez lui, contre les Ougandais.

Mais l'enjeu est aussi psychologique dans ce must Tuniso-Egyptien, le vainqueur signant une victoire de prestige. "On joue tous nos matches pour les gagner". Le nouvel entraîneur d'Al Ahly, Patrice Carteron, ne dit pas autre chose que tous ses prédécesseurs.

Groupe B: Le TP Mazembe vient de passer deux semaines et même un peu plus en Algérie, à Oran, en attendant son match de vendredi à Sétif et pour préparer le suite, notamment ses deux matches de quart de finale contre X mais encore la reprise du championnat de la RD Congo à la mi-septembre.

Pour les Congolais l'intérêt de ce match c'est de marquer des points pour assurer la première place qui permet de disputer le quart de finale retour à la maison.

L'ES Sétif est naturellement dans une toute autre démarche, gagner, absolument gagner pour demeurer en course face avec les Marocains du Difaâ Hassani El Jadida ou le Mouloudia d'Alger. Les Algérois sont deuxièmes du groupe avec 5 points, un de plus que Sétif et trois de mieux que les Marocains qui, eux, n'ont d'autre issue que de vaincre. Le match entre Marocains et Algériens s'annonce chaud.

Groupe C: WAC Casablanca - Mamelodi Sundowns, c'est la seconde grosse affiche de la journée. Les Marocains n'ont que trois points d'avance sur les Sud-Africains, autant d'ailleurs sur les Guinéens du Horoya AC.

Statistique intéressante, depuis le 11 mars 2017, le Wydad de Casablanca a disputé 10 matches de Ligue des Champions Total sur son terrain et les a tous gagnés en inscrivant 23 buts et en n'en encaissant que trois. Les Sundowns savent ce qui les attend, eux qui au cours de leurs trois déplacements cette saison ont enregistré deux nuls et une défaite.

Une victoire du WAC et le champion en titre pourra continuer à défendre sa couronne sans attendre la dernière journée des matches de poules. Le Horoya de Conakry qui est aussi un postulant compte bien s'imposer devant l'AS Togo-Port qui, mathématiquement, n'est pas hors-course mais qui n'aura pas les faveurs du pronostic en Guinée.

Groupe D: L'affaire est dans la poche pour l'Etoile du Sahel qui, en recevant les Angolais du Primeiro de Agosto, songera surtout à assurer la première place du groupe.

L'autre match entre les Mbabane Swallows et Zesco United pourrait permettre au club du Swaziland de se rapprocher des quarts de finale ce qui constituerait un joli pied-de-nez à la hiérarchie. Pourquoi. Il suffirait pour terminer d'aller marquer des points en Angola lors de la dernière journée. A suivre.

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