24 Septembre 2018

Afrique: Basket-ball / Coupe du monde féminin-Groupe D - Les Lionnes signent un succès historique

Photo: @FSBBOFFICIEL
Victoire historique du Sénégal en coupe du monde féminine

L'équipe du Sénégal a créé l'exploit ce dimanche 23 septembre, en exerçant sa domination sur la Lettonie (70-69) lors de la deuxième journée du groupe D de la Coupe du monde féminin qui s'est ouverte samedi à Tennerife (Espagne). Vaincues d'entrée de compétition par les Etats unis, champions en titre et grandissimes favoris de l'épreuve (67-87), les Lionnes se sont sublimées lors de la deuxième sortie pour arracher, au bout d'un duel plein de suspense, un succès historique. C'est en effet la première victoire remportée par une équipe africaine après 18 éditions de Mondial féminin. De quoi donner de la confiance aux Sénégalaises en vue de sa dernière rencontre de groupe qui l'oppose demain mardi, à la Chine.

Battue d'entrées par une forte équipe des Etat-unis, championne en titre qu'elle a réussi à bousculer, l'équipe du Sénégal a relevé la tête de la meilleure des manières hier, dimanche 23 septembre, en remportant son deuxième match qui l'a opposée à la Lettonie (70 à 69) dans le groupe D. Dans une rencontre démarrée sur les chapeaux de roues, les Lionnes ne laisseront aucun de répit aux Lettonnes, bien en place aussi bien sur le jeu intérieur qu'extérieur, à l'image d'Elina Diakailouko, tranchante sur les tirs primés (11 points).

Sous la houlette de la meneuse Bintou Diémé et d'une Yacine Diop, en feu, les Lionnes ne tardent pas à prendre la mesure de leurs adversaires. Elles font jeu égal et réussissent à rester au contact de l'équipe balte au terme du premier quart-temps très disputé (17-19).

Les Lionnes parviennent vite à régler l'équation du jeu extérieur, le manque d'adresse par une bonne présence sous la raquette.

Les deux équipes ne se lâchent pas et l'intensité est au rendez-vous. Avec une Maïmouna Diarra (14 pts, 11 rbds), impériale aussi bien sur les rebonds offensifs que défensifs, le Sénégal est dans le bon tempo (22-21.5e) et impose un mano à mano interminable à l'adversaire. Avant d'accéder à la pause avec un retard d'un point (28-29).

Au retour des vestiaires, l'expérimentée Oumou Khayri Sarr, fait parler son registre technique. Le Sénégal prend le match à leur compte et va compter jusqu'à cinq points d'avance (33-29. 3e). A l'image de la meneuse Bintou Diémé, incisive sur le jeu de pénétration, le Sénégal tient le bon bout (46-45.8e). En laissant beaucoup d'espaces sur la ligne des trois points, les Lionnes vont vite subir les coups de boutoir des three pointers lettonnes.

L'équipe balte se fera encore forte de terminer le troisième quart temps avec une avance de deux points (50-52). Dans le dernier quart temps, les Lettonnes parviennent encore à contourner le jeu intérieur et s'appuient sur l'adresse de ses pointeuses sur les tirs à longues distances pour creuser l'écart (52-58. 3e).

Les protégées de Cheikh Sarr ne lâchent rien. Le manque de fraîcheur tant redouté après le match contre les Etats-Unis, ne semble pas émousser les protégées de Cheikh Sarr. Astou Traoré (19 points, 4 rebonds) sonne la révolte avec son premier tir primé qui permet au Sénégal de coller aux basques des adversaires (59-58. 6e).

Binetou Diéme et Yacine Diop (13 points, 7 rebonds) resteront sur le même tempo grâce à une bonne présence en défense mais aussi sur les phases offensives. Une tenue qui aura un écho favorable au tableau d'affichage. Le retour de Mame Marie Sy (10 points, 4 rebonds) dans le jeu intérieur donne plus d'allant au jeu intérieur.

Les Lionnes en profitent pour faire d'abord la jonction pour ensuite reprendre l'avantage (61-58. 5e) qu'elles porteront à plus de 4 points (66-64 à 1min 30 de la fin).

C'est sans doute le tournant du match. L'équipe balte qui convertit les fautes tirées contre le Sénégal a cru avoir fait le plus difficile (66-67) à 51 seconde de la fin (66-67). Mais c'était sans compter avec la hargne des Lionnes à l'image de Yacine Diop, sans doute l'une des meilleures côté sénégalaise.

Après le précieux panier marqué par l'arrière sénégalaise (68-67, à 26 secondes de la fin), il reviendra à Mame Marie Sy de donner la dernière estocade. Sur une lumineuse passe décisive de Bintou Diémé, le pivot des Lionnes conclut sous la raquette par un panier qui offre la victoire au Sénégal (70-69). Les Lionnes signent une performance historique.

Après huit participations au Mondial, c'est la première victoire d'une équipe sénégalaise dans une phase de poules. Le Sénégal est maintenant assuré de participer au minimum aux barrages.

Reste à décrocher la deuxième ou la troisième place du groupe. Si le premier du groupe est qualifié directement au quart de finales, les équipes classées deuxième et troisième vont jouer les matchs de barrages. Alors que le quatrième de la poule est éliminé.

ASTOU TRAORE TOP SCOREUSE DES LIONNES : «C'était comme une finale»

«C'était génial ! C'est un match qui compte. Pour nous aujourd'hui, c'était comme une finale. Hier (face aux Etats-Unis, Ndlr), nous avons joué un match très difficile mais nous avons bien joué. Je pense qu'aujourd'hui (hier, Ndlr) nous méritions cette victoire car toute l'équipe voulait gagner. Je la voulais aussi. Je félicite toutes les filles, le staff car nous avons très bien joué. C'est la première fois que nous battons une équipe européenne. C'était un rêve. Mais nous ne nous arrêterons pas ici, nous allons continuer à travailler. »

SENEGAL-CHINE, CE MARDI : Les Lionnes face au défi chinois

Le Sénégal va affronter la Chine demain mardi la Chine pour son ultime rencontre dans la poule D de la Coupe du monde. Fort de cette victoire historique, le premier en phase de poule après 8 participations, les Lionnes iront chercher une deuxième place dans ce groupe où trônent les Etats unis, grandissimes favoris de cette Coupe du monde mais aussi grandes prétendantes à leur propre succession. Cette ultime tour de chauffe sera encore décisive pour la bande à Astou Traoré.

Après les Etats-unis, elles peuvent hériter du deuxième ticket qualificative si elles sortent victorieuses devant la Chine, nation dominante en Asie et classée sixième lors des derniers championnats du monde. Les Chinoises qui ont subi hier, leur première défaite face aux Etats-unis (100-88) avaient auparavant décroché son premier succés face à la Lettonie.

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