25 Septembre 2018

Afrique: Distinction - Le prestigieux prix Nansen de l'ONU attribué à un chirurgien sud-soudanais

Photo: Photo ONU/Eric Kanalstein
Des femmes sud-soudanaises à Yei au Soudan du Sud en janvier 2018.

La cérémonie de remise du Prix pour l'année 2018 au lauréat, le Dr Evan Atar Adaha, aura lieu le 1er octobre à Genève (Suisse), et l'allocution principale y sera prononcée par l'actrice Cate Blanchett, ambassadrice de bonne volonté du HCR, a-t-on appris de l'agence onusienne.

Le Prix Nansen pour les Nations unies honore des services exceptionnels rendus aux personnes déplacées par les conflits ou les persécutions. Le chirurgien sud-soudanais en sera le récipiendaire, notamment pour avoir consacré sa vie à soigner ceux qui fuyaient les violences au Soudan et au Soudan du Sud.

Pour le Haut Commissaire aux réfugiés, Filippo Grandi, c'est grâce aux « efforts inlassables » de ce médecin que « des milliers de vies ont été sauvées et d'innombrables hommes, femmes et enfants se sont vu offrir une nouvelle chance de construire leur avenir ». Il a ajouté, dans un communiqué: « L'action menée par le Dr Atar durant des décennies de guerre civile et de conflit est un superbe exemple de profonde humanité et d'altruisme ».

Le Dr Evan Atar Adaha est originaire de Torit, une ville du Soudan du Sud. Il a étudié la médecine à Khartoum, au Soudan, avant d'en pratiquer en Egypte. En 1997, alors que la guerre faisait rage dans l'Etat soudanais du Nil Bleu, il est parti travailler dans cette région où il a créé son premier hôpital, avant de fuir les violences en 2011. C'était la même année que le Soudan du Sud, la plus jeune nation du monde, avait obtenu son indépendance du Soudan à l'issue d'un référendum.

La guerre civile, encore en cours dans ce pays, a provoqué la plus grave crise de réfugiés en Afrique, en termes de chiffres et la troisième à l'échelle mondiale. Cette crise s'est intensifiée plus vite que toutes les autres sur le continent, selon le Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR). Résultat, près de 1,9 million d'individus ont été déplacés et 2,5 millions d'autres sont devenus des réfugiés dans les pays voisins.

Malgré l'intensification des violences, le Dr Evan Atar Adaha n'a pas cessé d'apporter des soins à la population fuyant les combats, mais il a été contraint de fuir avec son équipe, vers Bunj, dans le nord-est du Soudan du Sud (à proximité de la frontière soudanaise), où il dirige l'unique hôpital opérationnel dans une communauté de plus de deux cent mille personnes. Depuis son établissement dans cette localité, il « travaille sans relâche pour mobiliser des financements et former des jeunes aux soins infirmiers et obstétricaux », a fait valoir le HCR, soulignant que le chirurgien « vit près de l'hôpital sous une simple toile de tente alors que sa famille habite à Nairobi, au Kenya ».

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