11 Décembre 2018

Afrique du Sud: Shirley, bien sûr

Notre enfance regorge de phrases mal comprises. L'écrivain Chris Van Wyk en avait une charmante. A l'église, il entendait le psaume 23 en anglais « Surely, goodness and mercy will follow me every day of my life ».

Le petit garçon comprenait « Shirley, Bonheur et Grace m'accompagneront tous les jours de ma vie », ce qui lui paraissait tout à fait normal, puisque sa mère s'appelait Shirley. Autour d'elle vibrionnaient des femmes prénommées Precious, Beauty, Grace...

Van Wyk a grandi dans un township réservé aux Métis, coincé entre Johannesburg, Soweto et les terrils fauves. Il raconte avec humour et crainte la vie du quartier de Riverlea dans les années 1960. D'un côté les rituels familiaux, empreints de solidarité, de bonne humeur, de foi sincère.

De l'autre, la montée des tensions, la ségrégation absurde qui touche tout le monde, y compris les classes moyennes.

Ses souvenirs nous semblent aujourd'hui à des années lumières, tant l'Afrique du Sud a changé en quelques décennies. Mais pour comprendre ce que fut l'apartheid au quotidien, et singulièrement vu par les Métis, une traduction en français serait la bienvenue.

On suit l'évolution du petit garçon protégé à l'adolescent révolté qui quitte en douce son quartier. Il voit poindre la violence. L'explosion survient en 1976, lors des manifestations lycéennes à Soweto, township voisin. L'auteur a 19 ans. Il est déjà engagé.

Le succès de Shirley, Goodness & Mercy tient au style limpide de Chris Van Wyk, à sa tendresse pour les siens, à son sens de l'observation. Mais sous une personnalité chaleureuse, l'écrivain cachait beaucoup d'angoisse.

Pour preuve ce poème écrit en 1979, alors que se multipliaient les morts lors des interrogatoires musclés dans les locaux de la police. Les communiqués du sinistre John Vorster Square avançaient des causes de décès invraisemblables. Si les tyrannies avaient bonne conscience, pourquoi griment-elles toujours la vérité ?

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