12 Décembre 2018

Afrique: Œuvres d'art africain - Des pays d'Afrique ordonnent leur restitution à la France

Environ 90 % du patrimoine d'Afrique serait aujourd'hui hors du continent.

Depuis l'annonce du chef de l'État français, Emmanuel Macron, de restituer "sans tarder" vingt-six œuvres réclamées par les autorités du Bénin, la boîte de Pandore est ouverte : plusieurs pays du continent emboîtent le pas en ordonnant à la France la restitution de leur patrimoine culturel.

Environ quatre-vingt-dix mille œuvres d'art seraient répertoriées dans les musées français dont soixante-dix mille au musée du quai Branly, spécialisé dans les arts premiers. C'est la première fois qu'une ancienne colonie [ Bénin] fait officiellement cette demande à la France, suite aux déclarations de son président de vouloir que "d'ici cinq ans, les conditions soient réunies pour des restitutions temporaires ou définitives du patrimoine africain en Afrique."

Depuis, d'autres pays comme la Côte d'Ivoire ou le Sénégal ont également réclamé la restitution de leurs œuvres. Mais la volonté politique ne suffit pas, la loi française empêchant pour l'instant la restitution de ces œuvres d'art. "Les collections muséales françaises qui appartiennent au domaine public sont inaliénables, elles sont insaisissables, imprescriptibles", explique l'avocat Yves-Bernard Debie.

Pour contourner les obstacles juridiques, un rapport remis au chef de l'État propose que soit amendé le code du patrimoine pour permettre le retour de ces œuvres d'art dans leur pays d'origine. Le patron du musée du quai Branly plaide plutôt pour une "communauté mondiale de l'art, du musée, du partage ". Emmanuel Macron a ainsi proposé de réunir en 2019 l'ensemble des partenaires africains et européens pour évoquer une politique d'échanges d'œuvres d'art.

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