14 Décembre 2018

Afrique du Sud: Découverte d'un nouvel ancêtre de l'homme

C'est une australopithèque, Little foot, qui a vécu il y a 3.6 millions d'années dans le pays et qui a pu être la première à marcher sur ses deux jambes.

Ce nouveau type d'hominidé, Little foot, pourrait être un nouvel ancêtre de l'Homme, selon des études publiées dans la revue bioRxiv. Il a été découvert, il y a plus de vingt ans. C'est une femme ayant vécu en Afrique du Sud il y a 3.6 millions d'années et qui pourrait être à l'origine de la station debout, à en croire les travaux publiés dans la revue bioRxiv. Cette nouvelle espèce a été découverte lors de l'analyse de ses restes. Sa taille n'était que de 1,3 m, ses jambes plus longues que ses bras et son régime alimentaire était exclusivement végétal.

Les scientifiques soulignent la différence de longueur entre les bras et les jambes: ces longues jambes pourraient être la première étape ayant conduit à l'apparition de la station debout. Tous ces signes distinguent Little foot des autres hominidés qui habitaient l'Afrique à cette époque. Par exemple, les australopithèques Afar se distinguaient par des mains plus développées et grimpaient activement dans les arbres, tandis que les australopithèques africains étaient omnivores. L'apparition de la viande dans la structure de la nutrition a finalement divisé l'australopithèque et contribué à l'apparition de l'Homme.

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