29 Janvier 2019

Afrique: CAN U20 - Les Flying Eagles pour un 8e sacre

Photo: CAF
Les Lionceaux du Sénégal lors de la CAN U20 Niger 2019

Pour les Flying Eagles, la CAN U20 relève de la grande tradition qui a régulièrement consacré l'inimitable engouement de ce pays pour le football des jeunes.

La preuve: le record des victoires que détient le Nigeria dans la catégorie des moins de 20 ans : sept titres en 1983, 1985, 1987,1989, 2005, 2011 et 2015. Sans parler de deux places de finaliste, en 1999 et 2007, et de cinq troisièmes places en 1979, 1981,1995, 2009 et 2013.

Cela fait au total 14 fois présent sur le podium. Qui dit mieux !

Par conséquent, les hommes du coach Paul Osahoun Aigbogun, 50 ans, qui a exercé en Pays-de-Galles, aux Etats-Unis, en Afrique du Sud, en Angleterre... ne peuvent pas déroger à cette règle de terminer sur une marche du podium, ce qui leur garantirait déjà un des billets de la prochaine Coupe du monde, l'année prochaine en Pologne.

"L'intérêt à ce niveau de la compétition, c'est qu'on voit s'exprimer beaucoup de joueurs évoluant dans des clubs de premier plan, y compris en Europe", observe l'auteur du triomphe nigérian à la CAN 2015 au Sénégal, Manu Garba dans un entretien avec CAFOnline.com.

"Lorsque nous avions disposé du Sénégal devant son public en finale, notre adversaire comptait beaucoup de joueurs qui évoluaient dans des clubs du Vieux continent. Mais de notre côté, nous avions du grand cru sacré champion du monde U17 en 2015 au Chili", se souvient-il.

Versé dans le groupe "A", le Nigeria va affronter tour à tour le Burundi (2 février), l'Afrique du Sud (5 février) et le pays organisateur, le Niger (8 février).

Cette poule est domiciliée au stade Général-Seyni-Kountché de la capitale, Niamey.

"Nous ne devons sous-estimer aucun adversaire, surtout pas l'Afrique du Sud qui dispose d'un excellent team lequel nous avait battus lors de la CAN U17 en 2015, prévient le gardien Akpan David Udoh.

Nous devons batailler ferme jusqu'au bout parce que notre objectif ne reste pas moins que l'accès en phase finale de la Coupe du monde des moins de 20 ans".

La préparation a été rondement menée par le staff: matches-tests contre le Maroc et le Ghana, tournoi Super Six remporté devant des clubs locaux, participation au tournoi UFOA B U-20 au Togo (défaite 2-0 le 16 décembre dernier en finale contre le Sénégal).

"Le Nigeria dispose de tous les atouts nécessaires pour remporter un tournoi de cette envergure, insiste Manu Garba, sélectionneur en 2013 du Nigeria U17, et en 2015 du Nigeria U20.

La plupart de nos joueurs évoluent dans de grands clubs du pays. J'espère qu'ils iront représenter notre continent en coupe du monde en qualité de champions d'Afrique".

En tout cas, les copains de Yahaya Nazifi, le prometteur attaquant du club danois, Sonderjyske FC sont décidés à faire briller leurs couleurs, en ajoutant un huitième sceptre à leur fabuleux palmarès.

*L'effectif du Nigeria retenu pour la CAN

*Gardiens: Akpan Udoh (sans club); Olawale Oremade (Oasis FC); Detan Ogundare (Kogi United)

*Défenseurs: Mike Zaruma (Plateau United); Ikouwem Utin (Enyimba); Igoh Ogbu (Rosenborg FC, Norvège); Solomon Ogberahwe (El-Kanemi Warriors); Valentine Ozornwafor (Enyimba); Olasunkanmi Aliyu (Emmanuel Amuneke Academy)

*Milieux de terrain: Peter Eletu (Prince Kazeem Academy); Quadri Liameed (36 Lions); Aniekeme Okon (Akwa United); Jamil Muhammad (Kano Pillars); Afeez Aremu (IK Start, Norvège)

*Attaquants: Adamu Alhassan (Kano Pillars); Yahaya Nazifi (Sonderjyske FC, Danemark); Ibrahim Aliyu (Oasis FC); Adeshina Gata (Wikki Tourists); Ibrahim Abubakar (Plateau United); Okoh Victor (Real Sapphire FC); Maxwell Effiom (Enyimba).

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