Sénégal: CAN U 20 - Locaux et les expatriés sont tous des "apprentis footballeurs" (Youssouph Dabo)

Dakar — L'équipe du Sénégal des moins de 20 ans, qui compte six expatriés, "est composée d'apprentis footballeurs", a déclaré son sélectionneur, Youssouph Dabo, assurant qu'il n'y a pas de statut pré-établi dans son groupe.

"Au départ, j'ai pu choquer certains quand je leur ai dit qu'ils étaient au même niveau parce que concernant les expatriés, personne n'était titulaire dans son équipe", a rappelé le technicien dans un entretien téléphonique avec l'APS.

"Mais le message est finalement bien passé, et tout le monde a compris que le plus important était le groupe", a dit le technicien, qui a amené au Niger un groupe de performance composé de six expatriés.

Comme les Locaux qui jouent dans leurs clubs, les professionnels ayant signé en Europe sont en phase d'apprentissage, a insisté Youssouph Dabo.

Après avoir joué au Sénégal, le technicien a évolué au Red Star (France) où il a débuté sa reconversion.

"Le message est bien passé, j'ai vu que tout le monde se parlait", a-t-il fait savoir, soulignant que suivant cette optique, "le plus travailleur, le plus performant sera retenu".

"Il n'y a pas de statut pré-établi parce qu'on est professionnel et l'autre est local", a relevé le technicien.

Ainsi a-t-il retenu comme capitaine Ousseynou Cavin Diagne. Ce dernier, évoluant au Mans (en D3 française), a joué la précédente Coupe d'Afrique des nations des moins de 20 ans en Zambie.

Diagne constitue avec Souleymane Aw, les seuls rescapés de l'édition précédente et les seuls du groupe des professionnels à être titularisés lors des deux premières rencontres jouées contre le Mali et le Ghana.

Outre ces deux joueurs, le groupe de performance compte quatre autres expatriés, le gardien Cheikh Sarr (Tarragone, Espagne), Moustapha Mbow (Reims, France), Amadou Dia Ndiaye (Metz, France) et Amadou Ciss (Football Fortuna Sittard, Pays-Bas).

Avec ses deux victoires enregistrées contre le Mali et le Ghana sur le même score de 2-0, le Sénégal est devenu la première nation à se qualifier pour la phase finale de la Coupe du monde des moins de 20 ans, prévue du 23 mai au 15 juin en Pologne.

Les Juniors sénégalais se qualifient ainsi pour la 3-ème fois d'affilée à une phase finale de coupe du monde, après les éditions de 2015 (Nouvelle Zélande) et 2017 (Corée du Sud).

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