13 Février 2019

Afrique: Un léopard noir d'Afrique a été pris en photo, une première depuis un siècle

Photo: Wikipedia
Léopard noir, plus souvent appelé Panthère noire.

La dernière observation documentée d'un léopard noir - ou panthère noire - sur le continent africain datait de 1909, en Éthiopie. Mais un spécimen a été photographié récemment au Kenya.

C'est un animal quasi légendaire dont nous avons maintenant des images récentes. Un lépoard noir a été pris en photo et en vidéo à l'état sauvage par un photographe britannique nommé Will Burrard-Lucas. Ses images ont été rendues publiques lundi, et ce dernier les a partagées sur son compte Instagram ce mercredi 13 février.

« C'est la première fois que cet animal est photographié en Afrique depuis 1909 » à Addis-Abeba, en Éthiopie, se félicite Nicholas W. Pilfold, du zoo de San Diego, aux États-Unis. Dans un article publié dans l'édition de janvier de l'African Journal of Ecology, il analyse ces preuves visuelles, dont voici une vidéo :

Tout a débuté fin 2017, quand Will Burrard-Lucas a eu écho de la présence du rare félin dans le comté de Laikipia, au nord de Nairobi, au Kenya. Le passionné de faune sauvage est immédiatement parti sur zone avec ses appareils photos et caméras à déclenchement automatique. Entre février et avril 2018, à plusieurs endroits de la réserve naturelle, il a immortalisé une femelle léopard noire, comme il le raconte sur son blog.

Un spécimen rare en Afrique

La couleur de la jeune femelle s'explique par le mélanisme, un gène causant un surplus de pigments sur la peau ou le poil d'un animal qui résulte ainsi de son habit noir. Le félin était parfois accompagné d'un plus gros léopard aux couleurs habituelles, preuve que le mélanisme n'a sans doute pas d'influence sur l'intégration dans la vie sociale animale, notent les scientifiques.

L'existence de léopards noirs en Afrique est désormais confirmée en images. Mais Nicholas W. Pilfold estime qu'ils y demeurent très rares. « Le mélanisme est présent chez environ 11 % des léopards du monde, mais la plupart d'entre eux vivent en Asie du Sud-Est », explique-t-il.

Plusieurs internautes ont tout de même émis leurs craintes suite au dévoilement du lieu où a été aperçu le léopard noir, s'inquiétant pour la protection de ce spécimen rare.

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