17 Février 2019

Ile Maurice: Le longane - «Lagrin tipti, pri gro»

«Kouma dir lagrinla inn séti», remarque cet habitant de Quatre-Bornes, qui a rarement vu des graines de cette taille. Cette année, il n'a pas été gâté. Les longanes qui poussent dans sa cour sont petits, bien que juteux et en abondance.

Le constat est le même chez la plupart des gens interrogés. «Longann-la bien tipti sa lané-la», remarque cet habitant de Rose-Hill. Pourtant, dans les supermarchés où l'on en trouve, le longane se vend à Rs 200 le kilo. «Lagrin tipti, pri gro», ironise un acheteur. Mais pas question pour certains de se priver de leurs fruits préférés.

Qu'est-ce qui explique le fait que le longane soit rikiki ? Kreepalloo Sunghoon, secrétaire de l'association des petits planteurs, tient tout d'abord à faire ressortir que cette saison a été une déception. «En novembre, quand nous avons vu que les longaniers fleurissaient, nous nous sommes dit que cela allait être une très bonne récolte. Toutefois, ça n'a pas vraiment été le cas.» Selon lui, la raison pour laquelle les longanes sont aussi petits, c'est parce qu'il n'a pas beaucoup plu. «Nou pann gagn boukou lapli e sa inn fer ki bann longann-la pa gagn zot groser normal. Zonn seti... »

Quid du prix élevé de la grappe ? Pour Kreepalloo Sunghoon, c'est le prix à payer car la récolte n'a pas été bonne, donc. «D'abord, comme je vous l'ai dit, il n'y a pas eu suffisamment de pluie donc nous n'avons pas eu de 'bons' longanes. De plus, avant même que l'on puisse les récolter, les chauves-souris avaient déjà fait beaucoup de dégâts. On ne pouvait plus penser à vendre un longane à 25 sous comme on pensait le faire quand il y avait les floraisons», fait-il valoir.

Mais cela n'empêchera pas les Mauriciens de se faire plaisir, comme pour les litchis, poursuit notre interlocuteur. Car le longane n'attire pas que par son côté juteux. Il comporte aussi de nombreuses vertus médicinales selon des études. De plus, c'est aussi une bonne source de vitamine C, en cette saison où la grippe guette.

Mais s'il arrive que «sa lanvi longann-la pran ou for» et que vous ne voulez pas débourser Rs 200 pour de petites graines, vous pouvez toujours vous rabattre sur les fruits en conserve. Pour le goût et le plaisir de les peler, par contre, il faudra repasser...

D'où ça vient ?

Le longane, ou longani, est, en fait le fruit du longanier, nom du Dimocarpus longan. Son nom vient du chinois lóngyãn et du vietnamien long nhãn, qui signifie oeil de dragon. L'arbre peut atteindre vingt mètres de hauteur et une grappe de longanes compte environ 30 fruits.

Ile Maurice

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