15 Mars 2019

Afrique: Qualifications CAN - Ibrahim Kamara opte pour la continuité

Ibrahim Kamara, le sélectionneur national de Côte d'Ivoire a publié, ce jeudi, la liste des 24 joueurs convoqués pour prendre part à la 6e et dernière journée des éliminatoires de la Coupe d'Afrique des Nations Total, Égypte 2019. Absent lors des précédents regroupements des Éléphants de Côte d'Ivoire, Yao Kouassi Gervais dit Gervinho ne fait pas partie des joueurs retenus contre le Rwanda. En revanche, Kamara Ibrahim a fait appel au défenseur de l'ASEC Mimosas, Coulibaly Wonlo qui honore sa première sélection.

Au cours de cette 6e journée des éliminatoires, la Côte d'Ivoire recevra le 23 mars, le Rwanda, au stade Houphouët-Boigny. Un match, sans véritable enjeu, puisque les deux qualifiés du groupe sont connus (la Guinée et la Côte d'Ivoire). Mais à trois mois du coup d'envoi de la phase finale, cette rencontre qui précède le match amical contre le Liberia, le 26 mars sur la même pelouse du stade Houphouët-Boigny revêt un caractère spécial. Parce qu'elle permet d'avoir une idée globale du groupe. Une grande revue des troupes. Et Ibrahim Kamara n'a pas l'intention de faire les choses au hasard.

« Depuis 5 mois, je travaille avec un groupe. Au départ, ce n'était pas évident. On m'avait demandé de bâtir une équipe en intégrant des jeunes joueurs. A cette période, nous étions au bord de l'élimination de la CAN 2019. Ce groupe a appris à grandir et cette liste s'inscrit dans la droite ligne de ce que nous avons commencé. C'est dire qu'il n'y a pas de chamboulement », a-t-il prévenu. Avant de lire les 24 noms de joueurs retenus, sur sa liste.

Devant l'étonnement de ceux qui s'attendaient à voir un garçon comme Gervinho qui brille de mille feu à Parme, en Italie, l'entraîneur national s'est voulu très clair : « Il n'y a pas de problème avec Gervinho. D'ailleurs, c'est l'un des joueurs avec qui j'ai les meilleurs rapports. Mais, entre nous, dans un match comme celui-ci, a-t-on besoin de ses services ? Je suis allé le rencontrer en Europe et nous avons eu des échanges fructueux. Pour être clair, sur ces deux matches à venir, je veux vraiment mesurer la profondeur de ce groupe qui vit depuis cinq mois », a expliqué le successeur de Marc Wilmots.

A la veille de la CAN, Kamara veut effacer certaines frustrations en donnant beaucoup de temps de jeu à ceux qu'il convoque régulièrement, mais qui n'ont pas toujours l'occasion de s'exprimer sur le terrain en sélection. « Il leur appartiendra de saisir leur chance, s'ils veulent partir avec nous à la CAN. Il faut mériter sa place en sélection ! », a-t-il conclu.

Les 24 Ivoiriens contre le Rwanda

Gardiens : Sylvain Gbohouo (TP Mazembe) - Abdoul Cissé (ASEC Mimosas) - Ali Badra (Free State Stars)

Défenseurs : Serge Aurier (Tottenham) - Eric Bailly (Man United) - Wilfried Kanon (Ado La Haye) - W. Coulibaly (ASEC Mimosas) - Abdoulaye Bamba ((Angers) - Simon Deli (Slavia Prague) - Traoré Ismael (Angers) - M. Bagayoko (Red Star)

Milieux : J.P Gbamin (Mayence) - Serey Dié (Xamax) - Seri Jean M. (Fulham) - Angban Victorien (Metz) - Franck Kessié

Attaquants : Meité Yakou (Reading) - Max Alain Gradel (Toulouse) - Nicolas Pépé (Lille) - Wilfried Zaha (Crystal Palace) - Jonathan Kodjia (Aston Villa) - Assalé Roger (YB Bern) - Maxwell Cornet (Lyon)

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