19 Mars 2019

Cameroun-Vatican - Le pape François écrit à Paul Biya

La lettre du Saint Père a été transmise hier à son illustre destinataire par le Nonce apostolique, Mgr Julio Murat au cours de l'audience que lui a accordée le chef de l'Etat.

En plein carême, période de pénitence et d'approfondissement de la foi, le pape François choisit d'écrire au chef de l'Etat camerounais. Un choix symbolique qui traduit l'attachement du Saint Père au Cameroun. La correspondance de Sa Sainteté le pape François a été transmise hier à son illustre destinataire, Paul Biya, par Mgr Julio Murat, Nonce apostolique au Cameroun et en Guinée équatoriale. Cette audience a été la deuxième séquence de cette journée diplomatique au Palais de l'Unité. Le représentant du Saint-Siège est accueilli à 12h 45 minutes sur le parvis du Palais de l'Unité avec tous les honneurs dus à son rang.

L'entrevue avec le chef de l'Etat se déroule à huis clos au troisième étage. En près de soixante minutes d'entrevue, Paul Biya et le Nonce apostolique ont passé en revue la fructueuse coopération qui existe entre le Cameroun et le Vatican. La presse en saura davantage au sortir de l'audience. « Les échanges étaient cordiaux. Nous avons évoqué les excellentes relations entre le Saint-Siège et l'Etat du Cameroun », résume l'émissaire du pape François aux journalistes.

Mgr Julio Murat poursuit en précisant qu'il était porteur d'une lettre du Saint Père au président Paul Biya. « Sa sainteté le Pape François assure dans son message le président camerounais de ses prières pour le Cameroun et exprime sa sollicitude afin que des solutions justes et pacifiques soient trouvées à la crise dans les régions du Nord-Ouest et du Sud-Ouest », révèle-t-il.

Paul Biya et son hôte ont également échangé sur la vie de l'Eglise catholique au Cameroun. « Nous avons exprimé la volonté de l'église catholique de continuer à apporter sa contribution pour la promotion du bien commun », conclut l'homme de Dieu. C'est la deuxième fois que Mgr Julio Murat s'entretient avec le chef de l'Etat camerounais.

Nommé le 24 mars 2018 par acte du pape François, il a présenté ses lettres de créance le 6 juillet 2018 comme Nonce apostolique au Cameroun et en Guinée équatoriale. Les relations diplomatiques entre le Cameroun et le Vatican n'ont cessé de se renforcer depuis le 31 octobre 1966, date qui correspond à l'ouverture par le Cameroun d'une chancellerie à Rome tandis que le Saint-Siège établissait une nonciature apostolique à Yaoundé couvrant le Gabon, la Guinée équatoriale et le Cameroun.

La vitalité des liens entre Yaoundé et le Saint Siège est matérialisée par la signature par le Cameroun et le Vatican, le 13 janvier 2014 à Yaoundé, d'un accord-cadre sur le statut juridique de l'Eglise catholique au Cameroun. Cet accord a pour objectif d'établir la reconnaissance de la personnalité juridique de l'Eglise catholique et des institutions ecclésiastiques au Cameroun, et fixer le cadre juridique des rap ports entre l'Eglise et l'Etat. Outre l'échange de visites officielles entre les hautes autorités des deux Etats, l'action de l'Eglise catholique est plurielle au Cameroun.

Cette institution appuie de manière significative le gouvernement camerounais dans le domaine de l'éducation, à travers la création des écoles maternelles, primaires et secondaires, y compris dans les zones les plus reculées du pays. L'enseignement supérieur privé catholique affiche plus d'une demi-douzaine d'établissements universitaires au Cameroun.

Mais, le fleuron dans ce secteur reste l'Université catholique d'Afrique centrale de Yaoundé, créée en 1989. Dans le domaine de la santé, l'Eglise catholique gère en relation avec le ministère de la Santé publique, une vingtaine de formations sanitaires.

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