2 Avril 2019

Afrique: Dans une lettre au Pape François, le Directeur général de la FAO souligne à quel point l'accès à l'eau est essentiel pour lutter contre la faim et la pauvreté

communiqué de presse

Rome — Graziano da Silva remercie le Souverain Pontife pour son message de soutien à l'occasion de la Journée mondiale de l'eau

Dans une lettre adressée au Pape François, le Directeur général de la FAO a souligné la nécessité de préserver les ressources en eau de la planète afin qu'elles puissent profiter à tous, dans tous les pays.

«L'accès à l'eau potable et à l'assainissement est vital et représente un facteur fondamental pour assurer une vie saine et aider des millions de personnes à sortir de la pauvreté et de la faim», a indiqué M. José Graziano da Silva dans une lettre au Souverain Pontife le 1e avril.

Le Directeur général de la FAO a remercié le Pape François pour son message de soutien à l'événement organisé le 22 mars 2019 par l'agence des Nations Unies basée à Rome, dans le cadre de la Journée mondiale de l'eau.

Selon le Rapport mondial des Nations Unies sur la mise en valeur des ressources en eau, près de 4 millions de personnes, soit près des deux tiers de la population mondiale, souffrent d'une grave pénurie d'eau pendant au moins un mois par an.

Par conséquent, «nous avons un long chemin à parcourir pour faire en sorte que l'accès à l'eau soit reconnu comme un droit humain effectif», a noté Graziano da Silva. Il a fait référence à l'encyclique Laudato Si' du Saint-Père François (2015), qui «nous enseigne l'importance d'un équilibre entre l'homme et la nature pour garantir un avenir durable à notre planète».

Le Directeur général de la FAO a souligné les souffrances endurées par de nombreuses personnes, en particulier les femmes et les enfants, qui, dans les régions où les ressources en eau sont rares, doivent marcher pendant des heures pour pouvoir remplir leurs récipients d'eau, une eau indispensable pour boire, cuisiner et pour l'hygiène personnelle. «Il est essentiel de garantir l'accès à l'eau pour ces personnes vulnérables. Nous ne pouvons pas empêcher les sécheresses, mais nous pouvons empêcher qu'une sécheresse entraîne la famine et un bouleversement socio-économique», a-t-il écrit.

L'expérience brésilienne et le programme «1 million de citernes» de la FAO au Sahel

Dans cette lettre, José Graziano da Silva a décrit un projet mis en œuvre au Brésil, à l'issue duquel de nombreuses familles d'agriculteurs pauvres vivant dans des régions arides peuvent bénéficier de la construction de citernes dans leurs maisons pour stocker l'eau de pluie. S'inspirant de cette expérience brésilienne, la FAO et ses partenaires œuvrent actuellement à la réalisation d'un projet visant à construire 1 million de citernes dans la région du Sahel en Afrique.

«Il est essentiel d'éduquer les jeunes générations à bien utiliser et à prendre soin des ressources en eau», a indiqué le Directeur général de la FAO, soulignant que bon nombre de personnes peuvent y contribuer par des actions simples, par exemple en limitant le gaspillage alimentaire ou bien en achetant des aliments produits dans le respect de la durabilité des ressources naturelles.

Pour conclure, Graziano da Silva a réitéré l'engagement de la FAO à poursuivre sa coopération avec le Pape François et le Saint-Siège sur toutes les questions liées au Programme de développement durable à l'horizon 2030, en particulier la lutte contre la pauvreté, la faim, la malnutrition et les migrations forcées, ainsi que la promotion de la paix.

Plus tard cette semaine, le Directeur général de la FAO se rendra au Caire pour participer aux Journées terres et eaux pour le Proche-Orient et l'Afrique du Nord, afin d'examiner les progrès accomplis dans la lutte contre la pénurie d'eau dans la région.

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