8 Avril 2019

Sahara Occidental: L'ONU favorable à un référendum d'autodétermination

Le secrétaire général, Antonio Guterres, a appelé les parties au conflit à des gestes prouvant leur volonté de progresser vers une solution, à quelques mois de la troisième table ronde sur la région, prévue avant l'été à Genève, en Suisse.

Le secrétaire général des Nations unies a invité toutes les parties impliquées dans le conflit à "des gestes" pour progresser vers une solution qui "est possible", dans un rapport transmis au Conseil de sécurité, sans présumer la solution. Toutefois, l'intention vise une "auto-détermination de la population du Sahara occidental".

Pour cela, il faut une "volonté politique forte" des parties et de la communauté internationale, a indiqué Antonio Guterres. Il a regretté un "manque de confiance" général dans "la volonté de l'autre de s'engager sérieusement et équitablement dans le processus", tout en reconnaissant que "bâtir de la confiance prend du temps". "J'exhorte les parties à montrer activement des gestes de bonne foi démontrant leur volonté de faire des progrès", a-t-il dit, se félicitant de la décision du Front Polisario de se débarrasser de son dernier stock de mines.

Antonio Guterres a rappelé que "le coût du conflit au Sahara occidental, en termes de souffrance humaine, de manque de perspectives pour les jeunes et de risques sécuritaires est trop élevé pour être accepté". Le secrétaire général de l'ONU a demandé également au Conseil de sécurité un renouvellement du mandat de la force de paix, Minurso, déployée au Sahara occidental. Ce mandat arrive à échéance fin avril, alors que les Etats-Unis imposent des prolongations de six mois en six mois depuis avril 2018 afin de faire pression sur les parties. Il a indiqué avoir proposé à l'Assemblée générale de l'ONU un budget pour la Minurso de 56,4 millions de dollars pour la période allant du 1er juillet 2019 au 30 juin 2020, alors que le budget des opérations de maintien de paix de l'ONU est adopté chaque année en juin.

Fin mars, à l'issue de la deuxième table ronde entre le Maroc, le Front Polisario, l'Algérie et la Mauritanie, organisée en Suisse depuis décembre 2018, l'émissaire de l'ONU, Horst Kohler, parlait de positions "fondamentalement divergentes" et que "personne ne devrait s'attendre à un résultat rapide".

Le Polisario réclame un référendum d'autodétermination pour le Sahara occidental, une étendue désertique de 266 000 km² dans une région riche en phosphates et bordée d'eaux poissonneuses. Le Maroc, qui a annexé en 1975 cette ancienne colonie espagnole, refuse toute solution autre qu'une autonomie sous sa souveraineté.

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