Afrique: CAF CC - Al Hilal-Etoile - Pour une place dans le dernier carré

Al Hilal du Soudan tentera de renverser la vapeur en accueillant son rival, l'Etoile Sportive du Sahel (Tunisie) en quarts de finale retour de la Coupe de la Confédération de la CAF, mardi 23 avril à 18H au stade de l'Armée, à Suez, en Egypte.

Battu (3-1) le 7 avril à Sousse, Seed Al Balad espère profiter du marathon imposé à son prestigieux adversaire du fait de ses nombreuses échéances, dont la coupe arabe qu'il vient de remporter le 18 avril à Al Aïn, aux Emirats Arabes Unis (2-1 en finale contre les Saoudiens....d'Al Hilal).

Ce manque de fraicheur constitue à l'heure actuelle le plus grand ennemi du vainqueur de la Coupe de la Confédération en 2006 et 2015, en plus de deux autres couronnes dans l'ancienne formule (coupe de la CAF), en 1995 et 1999.

Le club de la coquette ville de Sousse a pourtant le vent en poupe, et l'expérimenté entraineur français Roger Lemerre compte sur cette dynamique de victoires et sur ce moral au zénith pour surmonter les retombées du manque de fraicheur physique.

Malgré l'absence pour blessure de son milieu régulateur Mohamed Amine Ben Amor, l'ESS possède suffisamment d'atouts pour tenir le coup et résister aux assauts soudanais.

Mohamed Methnani, auteur du but de la victoire jeudi dernier en coupe Zayed sera là pour relever Ben Amour. On enregistrera de surcroit le renfort représenté par le retour de blessure du défenseur central Ammar Jemal, et du retour de suspension du latéral droit volant, Wajdi Kechrida.

De son côté, Al Hilal Omdurman FC, entrainé par le Tunisien Nabil Kouki déplore l'absence de son défenseur central Ammar Addamazine, qui a contracté une fracture à la mâchoire au match aller. A priori, c'est le Nigerian Emmanuel Ariwachukwu qui devrait le relever. D'ailleurs, le staff hialien l'a testé au cours du match amical du 15 avril (victoire 2-0 devant Al Ahly Khartoum).

Rappelons que ce quart de finale retour, qui devait se jouer le 14 avril à Omdurman a été reporté en raison de la situation politique au Soudan. La rencontre a par ailleurs été délocalisée en Egypte.

Le vainqueur de la double confrontation Al Hilal-Etoile sera opposé en demi-finales à Zamalek du Caire.

Match aller dimanche 28 avril à 21H au stade Borg El Arab d'Alexandrie.

La demi-finale retour est prévue le 5 mai prochain.

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