24 Avril 2019

Togo: Emmanuel Adebayor et les Eperviers, c'est vraiment fini !

L'heure de la retraite internationale a enfin sonné pour Emmanuel Adebayor (35 ans). Comme il l'avait annoncé avant la rencontre, le capitaine des Eperviers ne compte plus remettre le maillot jaune après l'élimination du Togo de la CAN 2019 par le Bénin (1-2 le 24 mars à Cotonou).

« J'ai passé 19 ans en sélection, ce qui peut être un record au monde. Je pense véritablement qu'il est temps que je raccroche les crampons et de transmettre le flambeau aux plus jeunes. Le match du Bénin était mon dernier match avec la sélection », a-t-il confié après la rencontre.

Avec cette annonce, c'est 19 ans de carrière internationale que le garçon de Kodjoviakope (banlieue sud-ouest de la capitale togolaise) laisse derrière. Avec de très beaux souvenirs. Avec le Togo, Adebayor a notamment participé à 4 Coupes d'Afrique des nations (2002, 2006, 2013 et 2017). Il a manqué celle de 2010 en Angola en raison de la fusillade du bus des Eperviers à Cabinda. Il n'aura marqué que 2 buts mais disputé un quart de finale en Afrique du Sud en 2013. L'attaquant d'Istanbul Basaksehir a également disputé une Coupe du monde en 2006 dont il aura été l'acteur majeur lors des qualifications avec 11 buts.

Avec une trentaine de buts inscrits en 63 capes, Adebayor est l'un des meilleurs buteurs de l'équipe nationale togolaise. Il a également connu ses moments de conflit avec la sélection. Mais comme il aime à le répéter : «quand tu portes le badge des Eperviers sur le cœur, tu dois tout donner».

« C'est à vous de tout faire et de rebondir, c'est une obligation. Peut-être que je ne serai pas là, mais la nation vous appartient, le pays vous appartient », a-t-il lancé à ses coéquipiers le 24 mars dernier.

Passé par Monaco, Arsenal, Manchester City ou encore le Real Madrid, Adebayor n'a pour autant pas encore dit son dernier mot dans le monde du football. Il se donne encore deux ans de carrière en club.

Pour l'anecdote, le joueur africain de l'année 2008 de la CAF a offert son dernier maillot en sélection à sa fille Kend

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