27 Mai 2019

Afrique: Mondial U20 - Le Nigéria favori pour une place en huitièmes

Trois jours après avoir étrillé le Qatar (4-0) pour le compte de la première journée du groupe D de la Coupe du monde U20 qui se déroule en Pologne, le Nigéria espère continuer sur son élan et ainsi assurer la qualification en huitièmes de finale de la compétition dès ce lundi.

Les poulains de Paul Osahon Aigbogun affronteront à partir de 17h30 (GMT) au Bielsko-Biala Stadium l'équipe des USA, vaincue lors de la première journée par l'Ukraine (2-1). Un match « important » pour les joueurs nigérians qui espèrent rééditer les exploits de 1985 et 2005 où les Super Eagles U20 avaient joué la finale. Il faut dire que le tournoi polonais a très bien débuté pour les Nigérians. En effet, pour la première fois depuis 2011, le Nigeria entame une Coupe du Monde U-20 par une victoire. Huit ans auparavant, les Super Eagles dominaient le Guatemala 5-0 sur la route des quarts de finale. En 2013 (2-3 contre le Portugal) et en 2015 (2-4 contre le Brésil), les Nigérians ont débuté par une défaite. En 2017, ils n'étaient pas qualifiés.

« Nous nous sommes bien préparés pour le tournoi et nous avons eu notre récompense lors de la première journée. A nous de faire durer ce plaisir » indique le joueur de Manchester City Tom Dele-Bashiru avant d'ajouter : « Je pense que nous pourrions aller loin dans ce tournoi. Nous allons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour maintenir cet élan tout en nous assurant de garder les pieds sur terre ».

« Nous avons une équipe solide » ajoute encore le jeune talent de 19 ans avant de conclure « Nous ne manquons pas de talent individuel non plus, et ces deux choses nous portent à croire que nous pouvons réaliser quelque chose de valable, ici en Pologne ».

Même son de cloche du coté de la star de Bologne, Kingsley Michael, buteur lors du premier match face au Qatar. « Il y a tellement de talents dans notre équipe que nous pouvons surprendre le monde. Je suis conscient de la responsabilité qui m'incombe. J'accepte le défi et je suis prêt à jouer à tout moment pour l'équipe, c'est une pression pour moi, mais je prie pour que ça aille le mieux possible ».

Le Nigeria demeure le « roi » incontesté de la Coupe du Monde U-17 de la FIFA, où il a remporté à cinq reprises le trophée et a été trois fois finaliste. Les Super Eagles sont maintenant prêts pour glaner le trophée des U20 en Pologne.

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