3 Juin 2019

Un programme de recherche sur le climat de plusieurs millions de dollars lancé pour l'Afrique à travers l'initiative CR4D

Nairobi, Kenya — L'initiative Recherche climatique pour le développement (CR4D) en Afrique annonce aujourd'hui la première cohorte de 21 jeunes scientifiques africains qui recevront jusqu'à 100 000 £ chacun pour mener une recherche axée sur la demande dans le pays dans les domaines de la science climatique fondamentale, de l'application et de l'engagement avec les communautés de la politique, du développement et de la décision.

Les bénéficiaires provenant du Bénin, du Cameroun, de la Côte d'Ivoire, de l'Éthiopie, du Ghana, de Madagascar, de la Namibie, de l'Ouganda, du Sénégal et du Zimbabwe ont été sélectionnés au moyen d'un processus de commande de recherche très compétitif.

Le CR4D est une initiative dirigée par l'Afrique, créée en partenariat avec le Centre africain pour la politique en matière de climat (ACPC), de la Commission économique pour l'Afrique (CEA), la Conférence ministérielle africaine sur la météorologie (AMCOMET), l'Organisation météorologique mondiale (OMM), le Cadre mondial pour les services climatologiques (CMSC) et le Programme mondial de recherche sur le climat (PMRC).

Cette initiative est l'aboutissement de la Conférence africaine sur le climat de 2013 (ACC-2013), qui s'est tenue à Arusha, en Tanzanie, et qui vise à renforcer les liens entre la recherche scientifique sur le climat et les besoins en informations climatologiques à l'appui de la planification du développement dans les secteurs de développement clés du continent.

Après la mise en place des organes directeurs du CR4D, le Conseil de contrôle (OB), le Comité consultatif scientifique (SA), la Plateforme de collaboration institutionnelle (ICP) et le secrétariat accueilli par l'ACPC, la CEA s'est associée à l'Académie africaine des sciences (AAS) pour mettre en œuvre et gérer les subventions de recherche CR4D.

La CEA, en tant que Membre fondateur et principal Responsable de la mise en œuvre de l'initiative CR4D, se réjouit du lancement des subventions de recherche. Cela intervient après plusieurs années d'investissements dans la création de partenariats avec d'autres institutions, des scientifiques et des universitaires éminents, grâce auxquels la structure de gouvernance collaborative du CR4D et une stratégie sur cinq ans ont été élaborées pour orienter le programme de recherche.

Mme Vera Songwe, Secrétaire exécutive de la CEA, considère les récompenses d'aujourd'hui comme « le début d'un programme destiné à se développer et à permettre à l'Afrique de constituer un vaste bassin de jeunes scientifiques capables de mener des recherches susceptibles de fournir des preuves à l'appui des politiques de développement et de planifier une économie intelligente face au climat afin de garantir un développement durable sur le continent ».

Le Professeur Nelson Torto, Directeur exécutif de l'AAS, déclare : « L'AAS investit depuis longtemps dans l'excellence scientifique en Afrique et veille à ce que les leaders de la recherche en début de carrière soient encadrés pour atteindre et maintenir l'excellence dans leurs domaines respectifs ».

Conformément à ce mandat, dit-il, l'AAS investira dans le développement de carrière des 21 chercheurs en les intronisant dans leurs programmes de bourses postdoctorales dans le cadre de la plate-forme Accelerating Excellence in Science in Africa (AESA) de l'AAS. Par l'intermédiaire de l'AESA, ils auront accès à des réunions internationales semestrielles de mise en réseau et de collaboration, à un examen informel du réseau de boursiers de haut niveau de l'AAS dans divers domaines des STEM, à des conférences pour les scientifiques en début de carrière et apporteront un soutien à leurs institutions hôtes pour obtenir de bonnes pratiques en matière de subventions financières.

Ils auront également accès à la publication gratuite de leurs résultats de recherche et à d'autres données sur initiative OpenResearch de l'AAS et auront un accès à plein temps au personnel des programmes de l'AAS pour tout soutien à la recherche dont ils pourront avoir besoin pendant et après la période de subvention.

Harriett Baldwin, Ministre britannique des affaires africaines, souligne l'importance de cette initiative dans sa déclaration où elle dit : « À mesure que les phénomènes climatiques extrêmes s'aggravent, ce sont les pays et les communautés les plus pauvres du monde qui seront les plus touchés, l'Afrique étant particulièrement vulnérable aux chocs climatiques. Des projets comme celui-ci montrent les mesures que prend le Royaume-Uni ainsi que la voie à suivre pour aider les communautés africaines à s'adapter aux chocs climatiques ers l'investissement dans la recherche et l'expertise technique ».

Mme Charlotte Watts, Conseillère scientifique principale du Département britannique pour le développement international (DFID), dit également que « si nous voulons combattre les effets du changement climatique, nous avons besoin de preuves scientifiques solides pour nous aider à comprendre sa dynamique et ses effets sur l'Afrique. Ces subventions aideront à combler d'importantes lacunes dans la recherche et, en tant que DfID, nous nous réjouissons d'être les premiers à soutenir cette opportunité excitante ».

M. James Murombedzi, Chef de l'ACPC et Représentant de l'OB, dit que : « La compréhension du climat africain et de l'utilisation des informations climatologiques pour la prise de décision est limitée par un certain nombre de facteurs, notamment des infrastructures de recherche inadéquates, des lacunes dans les systèmes d'observation du climat en Afrique, des données inadéquates pour évaluer les états climatiques passés et actuels, ainsi que des lacunes de communication entre les climatologues et les décideurs, les communautés vulnérables et les praticiens du développement. Le lancement des subventions de recherche du CR4D est un pas pour relever ces défis ».

Le Professeur Amadou Gaye, Coprésident du Comité consultatif scientifique du CR4D, indique : « il existe un besoin croissant de services météorologiques et climatiques adaptés, de stratégies d'adaptation et d'un soutien politique durable qui réduiront la vulnérabilité de l'Afrique face aux aléas de graves intempéries et aux phénomènes climatiques extrêmes ».

« Le lancement des subventions de recherche CR4D va dans le sens d'une promotion de la recherche climatique participative et du renforcement des capacités de mise en réseau de jeunes scientifiques africains, d'institutions et d'autres parties prenantes pour concevoir, produire et communiquer ensembles des recherches climatiques axées sur la demande en Afrique », ajoute-t-il.

Mme Boram Lee du WCRP déclare : « La subvention de recherche CR4D est un engagement et un investissement exemplaires de la part de la communauté scientifique, des agences de financement et d'autres partenaires pour soutenir la recherche sur le climat en Afrique ; qui embrasse la diversité, réclame l'égalité et renforce les capacités pour l'avenir ».

La subvention de recherche CR4D financée par WISER contribuera à améliorer les capacités et les compétences des jeunes chercheurs africains et contribuera au développement d'informations climatiques plus fiables, utiles et fondées sur la science, en Afrique.

Les partenaires de l'initiative CR4D remercie le Gouvernement britannique pour leur soutien financier à cette cause qui a permis de lancer les 21 premières subventions de bourses de recherche.

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