Egypte: Les soldats de Salah

Photo: CAF
Les Lions du Sénégal fêtant leur victoire face au Kenya et synonyme de qualification pour les 8ème de final

Ils doivent porter l'idole Mohamed Salah au sommet: ses lieutenants Ahmed Hegazy, Mahmoud Trezeguet et Tarek Hamed seront indispensables pourla victoire de l'Egypte, hôte et grande favorite de la Coupe d'Afrique des nations.

"Nous ne dépendons pas d'un seul joueur,mais de touslesjoueurs", a assuré le sélectionneurmexicain,Javier Aguirre, alors que ses Pharaons, déjà qualifiés pour les huitièmes, devaientjouer pourla première place du groupeAface à l'Ouganda, dimanche au Caire. Dans les rues de la capitale, quand les publicités ne montrent pas le visage de Salah, c'est le sien qui revient le plus: Mahmoud Hassan,surnommé Trézéguet pour sa ressemblance avec l'ancien buteur des Bleus, concentre beaucoup d'attentes. Depuis une semaine, il crève l'écran, entre son but lors du match d'ouverture et sa récompense de meilleurjoueur du match pourle suivant, marqué par sa magnifique chevauchée de 30 mètres pour offrir une passe décisive à Salah. L'ailier gauche de 24 ans expose sur ce début de CAN le potentiel qui faisait de lui le grand espoir du foot égyptien, du temps où il évoluait encore à Al-Ahly. Mais depuis une expérience ratée enBelgique entre 2015 et 2017, sa cote en Europe s'est érodée

.Il reste sur une saison à 9 buts et 9 passes avec Kasimpasa, 14e du championnat turc. "Le trophée ne doit pas quitter l'Egypte.Je sais que lesfans comptent beaucoup sur moi, mais je suis habitué à cette pression, car j'ai grandi avec Al-Ahly", a déclaré le joueur. La CAN a déjà changé la carrière d'Ahmed Hegzy. Ses bonnes performances au sein de la charnière centrale de l'équipe finaliste de l'édition 2017 lui ont permis de revenir enEurope --après une première expérience à la Fiorentina écourtée par les blessures--, à West Bromwich, alors en Premier League avantsa relégation en 2018. Le défenseur de 27 ans a joué toute l'année comme titulaire avec les Baggies, mais celle-ci s'est terminée par un tir au but raté lors de la demifinale d'accession, fatale à son club.

Cela ne l'a pas empêché d'être élu joueur de la saison parlessupporters. Son entente avec MahmoudAlaa sera l'une des clés pour que l'Egypte réussisse sa CAN. Il s'est cassé le nez lors du match d'ouverture, mais était bien de retour, avec un masque, pour le suivant. Devant la défense dans un 4-2-3- 1, le "petit" Tarek Hamed (1,69 m) souffre de la comparaison de taille avec Mohamed Elneny. Mais dans le jeu, c'est lui qui brille le plus, quand le joueur d'Arsenal est critiqué pourses mauvaises performances. A trente ans, Hamed, qui n'a jamaisjoué enEurope, est l'incarnation de la solidité du football égyptien, capable d'avoir une sélection compétitive avec des joueurs du Championnat local. Le taulier de Zamalek a remporté cette saison la Coupe de la confédération de la CAF, la C2 africaine, en étant élu meilleur joueur de la compétition par les fans. Son abattage a été crucial lors des deux premiers matches, même s'il a semblé parfois un peu seul, quandElneny ouAbdallah Saïd étaient mis en difficulté.

Ghana-Cameroun débouche sur un nul blanc

Le Bénin et la Guinée-Bissau se sont quittés sur un nul (0-0), en match disputé samedi soir à Ismaïlia pour le compte de la deuxième journée (groupe F) de la coupe d'Afrique des nations de football Egypte-2019. Plus tôt dans la journée, la rencontre du même groupe ayant opposé les sélections camerounaise et ghanéenne s'est également soldée sur un nul blanc. Au terme de cette journée, la sélection camerounaise a conservé son fauteuil de leader du groupe (4 points) devant le Ghana et le Bénin (2 pts), tandis que la Guinée-Bissau est lanterne rouge avec un seul point. Par ailleurs, les sélections mauritanienne et angolaise se sont quittées sur un nul (0-0), en match disputé samedi à Suez pour le compte de la deuxième journée (groupe E) de la Coupe d'Afrique des nations de football Egypte-2019. Au terme de cette rencontre, l'Angola porte son actif à deux points et occupe la troisième place devant la Mauritanie, dernier du groupe. Vendredi, la rencontre du même groupe opposant les sélections tunisienne et malienne s'est soldée par un nul (1-1) au terme de laquelle le Mali s'est hissé à la première place, devant la Tunisie (2ème, 2 points).

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