Seychelles: Au lieu d'un hôtel 5 étoiles, Grand Police pourrait devenir la dernière zone protégée des Seychelles.

Des plans sont en cours pour désigner la Baie de Grande Police aux Seychelles, dans la partie sud de l'île principale de Mahé, une zone d'une beauté naturelle exceptionnelle, a déclaré un responsable de l'environnement.

Le plan de gestion pour la zone marécageuse, située dans le district de Takamaka, a été présenté au public pour obtenir leur avis.

La réunion a été dirigée par le Ministère de l'environnement, de l'énergie et du changement climatique en partenariat avec « Marine Conservation Society Seychelles », qui a effectué une évaluation de la biodiversité de la zone au cours des 12 derniers mois.

Le plan proposé décrit les mesures à prendre pour aménager la zone de manière à protéger le patrimoine naturel et à maximiser l'accès et la jouissance durable par le public.

La zone privée avait d'abord été réservée au développement d'une marina 5 étoiles par son propriétaire Loomington Investments.

Cependant, après une forte opposition du public et des pétitions de l'organisation environnementale basée à Takamaka, Grand Police Citizens Initiative, le gouvernement a entamé une discussion avec le propriétaire pour envisager de restituer le terrain à l'Etat, afin qu'il puisse être déclaré zone protégée.

S'exprimant lors de la réunion, le Secrétaire principal pour l'environnement, Alain Decomarmond, a déclaré que la réunion était une nouvelle étape vers la déclaration de ce lieu comme zone protégée.

"L'évaluation environnementale a confirmé que la baie de Grand Police est riche en biodiversité et nous allons utiliser cela pour préparer notre dossier. Nous devons monter un dossier solide et justifier pourquoi toute la région, de la montagne à la côte, doit être protégée ", a-t-il déclaré.

M. Decomarmond a ajouté que la réunion avait pour but " d'obtenir l'avis du public et son approbation avant de soumettre le document à l'approbation du Cabinet des ministres et d'entamer les démarches juridiques formelles pour que Grand Police soit déclaré zone protégée ".

Dans son rapport d'évaluation, avec « Marine Conservation Society Seychelles » (MCSS) a déclaré que la zone devrait être considérée comme une zone de biodiversité internationale clé (KBA).

En haut du glacis, il y a une végétation naturelle intacte (Stan Adam/Facebook) Photo License: CC-BY

La directrice du projet, Rabia Somers, a déclaré que l'étude confirmait un grand nombre de plantes endémiques, indigènes et précieuses dans la région.

"En haut du glacis, il y a une végétation naturelle intacte... C'est la seule qui n'est pas protégée et qui est aussi étendue ", a déclaré M. Somers.

La région abrite 61 espèces animales, dont deux espèces endémiques de tortues ", une espèce menacée d'extinction et protégée à l'échelle nationale, ainsi qu'une zone d'alimentation potentielle pour les chauves-souris fourchues à fourreau.

On y trouve également 102 espèces de plantes tandis que les plages sont des aires de nidification pour les tortues vertes et les tortues imbriquées.

Grand Police Citizens Initiative, une organisation non gouvernementale locale, qui a fait campagne contre le développement du tourisme, a déclaré qu'elle soutenait le plan.

S'adressant à la SNA, sa vice-présidente, Nanette Esparon, a déclaré qu'elle espérait que le plan serait mis en œuvre dès que possible.

"Nous sommes heureux que nos points de vue aient été considérés et intégrés dans le plan, en particulier en ce qui concerne l'accessibilité, afin que les visiteurs de la région soient conscients de la nécessité de protéger la baie de Grand Police. Tout cela en valait la peine, mais nous devons maintenant attendre de voir quand cela pourra être mis en œuvre ", a déclaré M. Esparon.

Le ministère de l'Environnement, de l'Énergie et du Climat n'a pas fixé de date butoir pour que la région soit désignée zone de beauté naturelle exceptionnelle, mais il espère voir des progrès avant la fin de l'année.

Les Seychelles, un groupe de 115 îles dans l'ouest de l'Océan Indien, abritent 57 zones de biodiversité internationales exceptionnelles qui doivent être conservées.

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