Sénégal: A Khar Yalla, dans l'antre du "guerrier" Kouyaté

Dakar — A l'image de nombreux autres endroits de Dakar, la capitale sénégalaise, Khaar Yalla n'est pas en reste dans l'engouement entourant les Lions du football dont le capitaine Cheikhou Kouyaté vient de ce quartier populaire de la commune de Grand-Yoff.

Si le Sénégal entier s'enthousiasme pour l'équipe nationale, ici, on vibre davantage pour le défenseur central des Lions, appelé affectueusement dans son fief "un guerrier sur la pelouse".

Un imposant portrait de l'idole du quartier, avec cette inscription "Cheikhou Kouyaté : un guerrier sur la pelouse", orne le rond-point du quartier dont les rues sont aux couleurs nationales, le port du maillot national étant presque de rigueur partout.

Les banderoles flottent de partout, comme on pouvait s'y attendre, mais il y a aussi dans un coin cette amusante représentation de la VAR (arbitres assistants vidéo), un artifice également peint aux couleurs nationales, pour rappeler peut-être que l'arbitrage sera là pour préserver le Sénégal de tout mauvais jugement à craindre des sifflets.

Au milieu d'une ambiance bon enfant, chacun a envie de donner un avis sur le fils du quartier et la finale de ce soir.

"Je n'ai jamais été aussi heureuse de toute ma vie. C'est un bonheur que de voir notre équipe nationale en finale, encore plus parce que le capitaine est un natif de ce quartier pour lequel, il fait beaucoup de choses", a déclaré Aissa Gaye, la cinquantaine, trouvée en train de jouer du vuvuzela.

Parlant de Kouyaté, il dit : "A chaque fête de Tabaski, c'est lui qui achète le mouton pour la plupart des familles de ce quartier. Il en est de même pour la fête de Korité où il distribue des denrées et de l'argent aux personnes démunies".

Aya Gaye, président de la commission sportive de l'ASC Khaar Yalla, n'a aucun doute sur le dénouement de la finale contre l'Algérie : le Sénégal sera victorieux et la finale "belle et éclatante sans aucun doute".

Témoignant des actes de bienfaisance du fils du quartier, il confirme que le capitaine des lions envoie régulièrement des équipements sportifs aux différentes équipes sans compter l'appui financier qu'il leur accorde, depuis son premier contrat professionnel.

Ndèye Fall elle salue pour sa part "l'humilité" de Kouyaté. "Ce qui me plait chez Cheikhou c'est son humilité. Il est incontestablement une star. Mais malgré son statut, à chaque fois qu'il vient en vacances au Sénégal, c'est ici à khar Yalla qu'il vient passer son séjour", affirme-t-elle.

Chez les Kouyaté, par contre, c'est le silence absolu. Personne ne se trouvait dans l'appartement occupé par la famille du capitaine des Lions. Ses occupants sont à la mosquée pour la prière du vendredi, propice pour des vœux, dit-on aux reporters de l'APS.

"Comme tout un chacun, tout Sénégalais, le sentiment est partagé, nous n'attendons que la coupe pour fêter ça sur l'ensemble du territoire sénégalais", indique l'oncle du capitaine des Lions, Youssouph Kouyaté, croisé à l'entrée du domicile familial.

"Cheikhou c'est un joueur de talent, c'est un joueur polyvalent, c'est un joueur de qualité. Il a toutes les bonnes qualités pour avoir un avenir meilleur", assure-t-il en parlant de son neveu.

Ndèye Fall, gérante d'une gargote à deux pâtés de la maison de la famille Kouyaté et voisine de la famille depuis plus d'une décennie, loue également la courtoisie et la générosité de Cheikhou Kouyaté.

"Un jour, à ma grande surprise, il est venu me remettre en toute discrétion 50 mille francs. Et c'est avec cette somme que j'ai pu par la suite acheter un chapiteau en bâche", témoigne-t-elle.

Celle que les gens appellent affectueusement "mère nekh ndéki" (la bonne dame aux bons petits-déjeuners) se dit confiante pour une victoire finale du Sénégal, affirmant que les Lions vont remporter haut la main cette coupe.

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