Afrique: Dernier appel pour une révolution des systèmes alimentaires

communiqué de presse

La moitié de la population mondiale est directement impliquée dans l'agriculture et près de 40% des terres sont consacrées à l'agriculture et à l'élevage. La production alimentaire nous concerne tous, mais elle représente également un coût : les sources d'eau sont épuisées et contaminées par la production alimentaire, et des régimes alimentaires malsains pèsent lourdement sur nos systèmes de soins de santé.

Malgré les énormes défis auxquels est confronté le secteur agricole, la production alimentaire constitue également une formidable opportunité de réaliser les objectifs de développement durable et les objectifs de l'accord de Paris sur le climat tout en freinant la dégradation de l'environnement et les pertes de biodiversité. Mais pour cela, il faut modifier notre façon de nous nourrir. Et il faut le faire rapidement.

« À l'horizon 2050, notre planète devra nourrir près de 10 milliards de personnes. Il est essentiel de transformer nos systèmes agricoles et alimentaires pour qu'ils fonctionnent en conformité la nature et non contre elle.

C'est le seul moyen de faire en sorte que les populations du monde entier aient accès à un régime alimentaire sain et nutritif », déclare Inger Andersen, directrice exécutive du Programme des Nations Unies pour l'environnement.

En avril 2018, l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture et d'autres partenaires des Nations Unies, y compris ONU Environnement, ont lancé une nouvelle initiative pour tenter de résoudre à ces problèmes.

L'initiative de renforcement de l'agro-écologie a pour objectif de montrer à quel point la diversité des systèmes agro-écologiques est essentielle non seulement pour lutter contre la pauvreté, la faim, l'atténuation des effets du changement climatique et l'adaptation à ces changements, mais aussi pour la réalisation directe de 12 des 17 objectifs de développement durable dans des domaines tels que la santé, l'éducation et l'égalité des sexes, l'eau, l'énergie et la croissance économique.

L'agro-écologie est l'utilisation de concepts et de principes écologiques et sociaux dans les systèmes de production agricole. Il n'y a pas de définition unique, mais elle implique une gestion durable et intégrée des terres et implique une diversification du système de production, y compris l'agroforesterie. Elle est étroitement liée à l'agriculture biologique ou à faible intrant externe. D'autres termes tels que « agriculture régénérative » ou « éco-agriculture » sont également utilisés.

« L'agro-écologie est apparue dans la littérature scientifique depuis les années 1920 et a trouvé une base dans les pratiques des agriculteurs familiaux, dans les mouvements sociaux de base pour la durabilité et dans les politiques publiques de divers pays du monde », explique Emma Siliprandi, point focal de l'Initiative pour le renforcement de l'agro-écologie de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture.

Prise de vitesse

En 2013, l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture n'accordait pas beaucoup d'attention à l'agroécologie.

Mais les choses ont énormément changé depuis, depuis que les gouvernements et les agriculteurs du monde entier ont pris conscience que d'utiliser des quantités croissantes de pesticides et d'engrais sur les cultures n'était plus durable, ni viable ou, à long terme, rentable.

« L'agro-écologie consiste à intégrer la biodiversité dans l'agriculture et à réduire l'écart entre les producteurs et les consommateurs », déclare Emile Frison, ancien directeur général de Bioversity International, un des principaux promoteurs de l'agro-écologie et membre actuel du Groupe international d'experts sur les systèmes alimentaires durables (IPES-Food) (en anglais).

« Il s'agit de s'éloigner du modèle de la monoculture et de s'orienter vers la diversité agricole. Détourner l'attention des rendements et de mettre davantage l'accent sur les avantages pour la santé et l'environnement à l'échelle mondiale, ainsi que sur la résilience des moyens de subsistance et la préservation tout au long du sol et d'une gamme plus large de cultures traditionnelles. Il s'agit de prendre en compte les marchés de producteurs.

Il s'agit de prendre soin des pollinisateurs en déclin dont nous dépendons pour assurer la continuité de la plupart des aliments que nous consommons. Il s'agit de replanter des arbres et des haies pour soutenir les oiseaux et d'autres formes de vie sauvage », explique-t-elle.

Emma Siliprandi affirme que l'agro-écologie « repose sur des processus ascendants et territoriaux, contribuant à apporter des solutions contextualisées aux problèmes locaux ».

« Les innovations agro-écologiques reposent sur la création conjointe de connaissances, alliant la science aux connaissances traditionnelles, aux pratiques et locales des producteurs.

En renforçant leur autonomie et leur capacité d'adaptation, l'agro-écologie responsabilise les producteurs et les communautés en tant qu'agents clés du changement », ajoute-t-elle.

Contrairement à la croyance populaire, il s'agit également de lutter contre la faim. Avec plus de 800 millions de personnes sous-alimentées dans le monde - un chiffre qui ne cesse de croître - et une crise mondiale majeure de l'obésité, l'agro-écologie peut fournir de nouvelles solutions.

Prenez l'exemple de l'état d'Andhra Prades (en anglais) en Inde. Le gouvernement de l'état fait la promotion de l'agroécologie à grande échelle, et cela fonctionne. De plus en plus d'agriculteurs rejoignent le mouvement.

Diminution de la biodiversité dans l'agriculture, les systèmes alimentaires et les régimes alimentaires

Au cours des 100 dernières années, plus de 90% des variétés de cultures ont disparu des champs des agriculteurs.

La moitié des espèces de nombreux animaux domestiques a été perdue et les 17 principaux lieux de pêche du monde sont désormais exploités à la limite de leurs ressources durables ou au-dessus de celles-ci. De tels développements ont des impacts environnementaux, culturels et sanitaires.

« Des systèmes de production alimentaire variés localement, qui résistent mieux aux changements climatiques, sont menacés », affirme Marieta Sakalian, experte en biodiversité pour à ONU Environnement.

« La perte de régimes divers est directement liée à des maladies ou à des facteurs de risque pour la santé, tels que le diabète, l'obésité et la malnutrition, et a un impact direct sur la disponibilité des médicaments traditionnels.

« Le développement et l'application de techniques d'agriculture agro-écologique devraient être multipliées pour améliorer la productivité des sols, minimiser l'utilisation de produits agro-chimiques et la pollution, et rendre l'agriculture plus résiliente », ajoute Marieta Sakalian.

Pour apporter des changements, l'éducation est vitale. « Les enfants devraient apprendre l'agro-écologie à la maternelle », déclare Emile Frison.

Les travaux du Groupe international d'experts sur les systèmes alimentaires durables sont axés sur la promotion de systèmes alimentaires durables performants sur les plans environnemental, sanitaire, social, culturel et économique.

Il adopte une approche systémique et trans-disciplinaire, reconnaissant l'importance des savoirs expérientiels, autochtones et traditionnels, et une approche de l'économie politique reconnaissant les relations de pouvoir et les influences exercées par les acteurs du système alimentaire.

L'Assemblée des Nations Unies pour l'environnement, dans sa résolution datée de mars 2019 intitulée Innovation sur la biodiversité et la dégradation des sols, « Engage les États membres à renforcer leurs engagements et accélérer leurs efforts pour prévenir la perte de diversité biologique et la dégradation des terres et des sols ».

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